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7 maneras: cómo controlar los insectos y escarabajos de la patata de Colorado

Written by Ahujatar

Si está tratando de cultivar papas (o cualquier miembro de la familia de la cicuta o cultivos de solanáceas), uno de los problemas más frecuentes es el escarabajo o chinche de la papa de Colorado.

Las larvas y los escarabajos adultos se alimentan de las plantas de patata al comer tanto las flores como las hojas.

Además de las plantas de papa, estos pequeños escarabajos voraces también arrasan con otros miembros de la familia de la cicuta, como los pimientos, las berenjenas y, sin mencionar, crean problemas en las plantas de tomate.

Cuando las plantas pierden una gran cantidad de hojas, su vigor y capacidad para producir frutos se ven obstaculizados. Todas estas plantas sufrirán niveles de producción reducidos si los insectos de la patata continúan consumiendo sus plantas.

¿Qué es un insecto de patata?

Los escarabajos de la patata de Colorado (leptinotarsa ​​decemlineata) se encuentran con mayor frecuencia en las áreas del suroeste de los Estados Unidos. Comenzarás a ver emerger a los adultos a fines de la primavera, cuando las papas apenas comienzan a establecerse y crecer bien.

Las chinches de patata adultas, las chinches de patata o los grillos de Jerusalén son fáciles de detectar porque están bastante marcados. Sus alas son negras y rayadas con un color amarillo anaranjado, y sus cabezas son anaranjadas con manchas negras.

Encontrará los insectos adultos de la patata entre el follaje de sus plantas de patata. A menos que intervenga, pronto verá grupos de larvas de escarabajo rojizo de la patata en las puntas de las ramas de la planta de patata.

Si está cultivando berenjena, las larvas del insecto de la patata serán grises. A medida que crezcan, notará que las larvas de grillo de Jerusalén comienzan a lucir puntos negros en los costados.

Cómo reconocer el daño del insecto de la patata

Durante la etapa larvaria del insecto de la patata, estos insectos son pequeños bichos hambrientos, pero ¿dónde viven los insectos de la patata?

Primero van por las partes más sabrosas y tiernas de las plantas. Las puedes encontrar infestando jardines con plantas solanáceas o las que son de la familia de las solanáceas.

Por esta razón, normalmente se comen los capullos de las plantas de patata antes de comerse las hojas.

Se mueven muy rápido y, si interfieren con ellos, quitarán todo el follaje de las plantas de papa.

Es importante tener en cuenta que es más probable que esto suceda cuando planta un monocultivo.

En otras palabras, si tiene papas, tomates u otras plantas tipo cicuta, es más probable que pierda toda su cosecha.

La diversidad de cultivos es clave

Si tiene un cultivo mixto, los insectos de Colorado pueden ignorar algunas plantas y concentrarse en otras, por lo que es una buena idea mantener un jardín orgánico diversificado.

Es más probable que este tipo de jardín atraiga insectos benéficos que son depredadores naturales de los insectos de la patata.

Cuando tenga una buena variedad de fauna beneficiosa en su jardín, puede estar seguro de que los huevos, las larvas e incluso los escarabajos adultos del escarabajo de la patata de Colorado serán consumidos.

Quieres tener una buena mezcla de mariquitas, escarabajos de tierra y avispas pequeñas. De esta manera, puede estar seguro de que los huevos, las larvas y los escarabajos tendrán que luchar para sobrevivir.

El ciclo de vida del escarabajo de la patata de Colorado

Los insectos adultos de la patata pueden vivir durante el invierno escondiéndose debajo de la corteza de los árboles u otra cubierta para protegerlos de la congelación.

Cuando el clima se calienta a mediados de la primavera, salen de su escondite y buscan plantas de papa u otras plantas tipo cicuta.

Una vez que encuentran el tipo de plantas que necesitan, comen, se aparean y ponen huevos.

En un par de semanas, los huevos eclosionan y las larvas comenzarán a alimentarse de las plantas. Esto continúa durante un par de semanas más hasta que las larvas se convierten en pupas.

Desde la puesta de huevos hasta el momento en que las pupas se convierten en adultos pueden pasar de 30 a 45 días.

La cantidad de tiempo depende del clima. En climas más fríos, esta transformación lleva más tiempo. En clima cálido, todo el proceso suele durar unos 30 días.

¡Cuando vives en un clima cálido, puedes obtener una dosis doble de grillos de Jerusalén cada año!

Cuando el ciclo de metamorfosis toma solo 30 días, es muy posible que se complete dos veces en una temporada de crecimiento.

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Cómo mantener sus plantas de patata, berenjenas, pimientos y tomates relativamente libres de escarabajos de la patata

El control orgánico es más efectivo para el manejo de plagas. Podría pensar que rociar pesticidas sería una buena idea, pero estaría equivocado.

Tendrá mucho más éxito luchando contra los insectos de la patata con un arsenal de armas naturales.

Hay una serie de formas orgánicas de controlar los grillos de Jerusalén y tal vez algunas otras plagas, como el gusano del fruto del tomate, los pulgones y otros. Entre ellos se incluyen:

  • Retira los insectos de la patata del suelo o plántalos a medida que los veas.
  • Atrae insectos benéficos a tu jardín.
  • Cubra las zanjas entre las filas con plástico.
  • Cubra el suelo y las plantas con paja.
  • Practica la rotación de cultivos

Estas soluciones naturales son mucho mejores que los insecticidas químicos porque, con el paso del tiempo, el grillo de la patata de Colorado ha desarrollado resistencia a los insecticidas comerciales de la gran mayoría de las marcas.

Por esta razón, es más efectivo usar una variedad de métodos orgánicos para atrapar al insecto de la papa con la guardia baja.

Un ejemplo es hacer uso de aceites esenciales como el aceite de neem, que se conoce como una solución eficaz contra las plagas del jardín.

La tierra de diatomeas también hace un gran trabajo al eliminar insectos y otras plagas de insectos dañinos en sus campos de papa.

Atraer beneficios de ayudantes

La mejor fauna benéfica o enemigo natural para ayudarte en tu lucha contra las chinches de la patata incluye:

  • Chinches hediondas depredadoras (hemiptera pentatomidae)
  • Chinches soldado de dos ojos (perillus bioculatus)
  • Avispas parásitas
  • aves domésticas
  • Escarabajos de tierra
  • tortugas de caja
  • Mariquitas
  • Mariquita manchada (coleomegilla maculata)
  • Aves
  • sapos

Puede atraer muchos insectos beneficiosos para el control biológico plantando flores entre sus cultivos de papa.

Además de los insectos que te ayudarán a combatir los escarabajos de la patata, plantar flores también atraerá polinizadores como mariposas y abejas, por lo que todos ganan.

Cómo deshacerse del escarabajo de la patata de Colorado

Además de formar una alianza con la fauna beneficiosa, hay una serie de pasos que puede tomar para mantener a raya al cricket de Jerusalén. Entre ellos están:

1. Rote sus cultivos. Esta es una forma muy efectiva de desconcertar al escarabajo de la patata de Colorado y evitar que pueda encontrar sus cultivos. Es una buena idea alternar los cereales con los tubérculos para evitar que el chinche de la patata se establezca.

2. Cava zanjas entre tus hileras de plantas de papa. Estas trincheras deben tener un pie de ancho y cavarse en un ángulo de 45°. Cubra cada zanja con plástico negro. Cuando el grillo de Jerusalén caiga en la trinchera, quedarán atrapados.

3. Cuando hayan brotado tus jóvenes plantas de patata y están creciendo bien, cúbralos con paja o heno. Asegúrese de hacer esto lo suficientemente temprano para que los grillos de Jerusalén aún no hayan encontrado sus plantas. Cuando vienen a buscar y se abren camino a través de la paja o el heno, es muy probable que se encuentren con uno de los depredadores naturales que ha cultivado.

4. Use cubiertas flotantes para hileras para proteger sus papas una vez que los hayas triturado. Ábralos una vez a la semana y examine sus plantas para asegurarse de que no haya larvas o adultos del insecto de la papa. Si lo están, quítelos a mano.

5. Criar pollos, patos, gansos y/o guineas. Una vez que sus plantas de papa estén bastante maduras (un pie de altura), puede dejar que su rebaño deambule por ellas de vez en cuando para eliminar los insectos de la papa.

6. Lleva un balde de agua jabonosa tibia contigo cuando examinas tus plantas de patata. También es una buena idea llevar un pequeño espejo contigo para que puedas examinar fácilmente la parte inferior de las hojas de papa.

Si ve larvas o escarabajos adultos, retírelos y colóquelos en el agua jabonosa. Hacer esto todos los días reducirá en gran medida la cantidad de escarabajos de papa en su jardín. El uso de un jabón insecticida es un buen asesino de chinches de la patata y facilitará la matanza de chinches, chinches de la siembra y chinches de la patata.

7. Plante variedades resistentes al escarabajo de la patata de patata como “King Harry”. Este tipo de planta de papa tiene una gran cantidad de pelos en las hojas, lo que los hace indeseables para el insecto de la papa.

8. Mezcle plantas de trigo sarraceno en su jardín. Al grillo de Jerusalén no le gustan, pero a las avispas depredadoras sí. Las flores de las plantas de trigo sarraceno atraerán a estos beneficiosos insectos del jardín en el momento justo para ayudarte a luchar contra los grillos de Jerusalén.

9. Si ves muchas larvas en tus plantas, es posible que desee rociar con insecticida orgánico spinosad. Este pesticida orgánico se produce mediante fermentación.

Se reserva para plantas de interior y exterior, árboles frutales, jardines de flores, césped y huertos. Está catalogado como seguro para su uso en la producción de alimentos orgánicos por el Programa Orgánico Nacional del USDA.

Otro la opción natural de control del escarabajo de la patata es Bacillus thuringiensis. Obtenga más información sobre Bacillus thuringiensis (bt) aquí.

10. A lo largo de la temporada de crecimiento, Continúe agregando mantillo grueso alrededor de sus plantas de papa. Esto puede ser paja o heno o incluso recortes de hierba u hojas. Este tipo de mantillo proporciona un hábitat para los depredadores naturales del escarabajo de la patata.

Los escarabajos de patata son el enemigo del jardín #1

Debido a que son tan adaptables, se reproducen tan prolíficamente y causan estragos en todo tipo de cultivos de cicuta, los grillos de Jerusalén son el flagelo de la existencia de muchos jardineros.

El desafío de hacer frente a sus formas notorias ha impulsado a muchos científicos a la acción.

Puede encontrar mucha información interesante en los sitios web de varias universidades importantes. Además, incluso hay un sitio web dedicado por completo a la contemplación del problema del escarabajo grillo de Jerusalén.

Está Potatobeetle.org donde encontrará artículos, consejos, estudios, información anecdótica e incluso haiku del escarabajo de la patata y obras de arte enviadas por jóvenes jardineros orgánicos en proceso.

Lo principal que debes recordar cuando luchas contra el grillo de Jerusalén es que probablemente nunca los vencerás.

Sin embargo, si adoptas un enfoque tipo Wile E. Coyote hacia ellos y sigues ideando un diabólico plan de ataque tras otro, ¡tienes una buena oportunidad de mantenerlos a raya y divertirte un poco haciéndolo!

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