Cuidado de Las Plantas

Áfidos de raíz: aprenda a matar y deshacerse de los áfidos en las raíces

Written by Ahujatar

Pulgones de la raíz son un gran problema para las plantas suculentas y los tubérculos.

Estas plagas invaden las raíces de las plantas y agotan sus sistemas de raíces al succionar el jugo de las raíces.

Esto impide el crecimiento de las plantas y hace que sus hojas se marchiten y se vuelvan amarillas.

Algunas de las “raíces” de plantas favoritas de estos pulgones incluyen:

  • hosta
  • Coreopsis
  • ásteres
  • plantas de verónica
  • Sedum muchas variedades

Pueden causar daños significativos a los árboles de nogal americano, nogal y abeto y se sabe que devastan los cultivos de arroz.

También pueden causar mucho daño a las hierbas como la albahaca y el orégano y son increíblemente problemáticos para los cultivadores de marihuana.

¿Qué aspecto tienen los pulgones de raíz?

Hay tres tipos de áfidos de raíz y corona. Están:

  • Pulgones Hawthorne/Perejil (Dysaphis foeniculus y D. apiifolia) es de color blanco grisáceo.
  • Pulgones de los bulbos de tulipán (D. tulipae) se parece a una cochinilla harinosa porque está recubierta de polvo ceroso blanco.
  • pulgón de la zanahoria Hawthorne (D. crataegi) puede ser de color gris amarillento o verdoso y tiene una ligera capa cerosa.

Debido a que el pulgón de la raíz es blanco, muchos jardineros los confunden con cochinillas harinosas.

Puede diferenciar estos dos tipos de plagas porque las cochinillas son un poco más grandes que los pulgones que se encuentran en las raíces.

Además, los cuerpos de los pulgones de raíz tienen forma de lágrima y tienen dos protuberancias puntiagudas (cornicales) en sus extremos traseros.

Los áfidos que se alimentan del sistema radicular están estrechamente relacionados con los áfidos chupadores de hojas y tallos. Todos pertenecen a la familia de insectos Phylloxera.

A diferencia de sus primos de la superficie (p. ej., los pulgones verdes del durazno y los pulgones del melón), los pulgones de las raíces son relativamente estacionarios.

¿Cómo sabe si tiene un problema de pulgón de raíz?

Los áfidos que atacan las áreas de las raíces por debajo de la línea del suelo se congregan en grupos subterráneos en las raíces de las plantas y causan daños a las raíces por áfidos.

Puede reconocer su presencia por las masas de tejidos blandos y blancos en las plantas infestadas que estas colonias construyen en las raíces.

A veces se los denomina ácaros del suelo blanco.

Sin embargo, si encuentra grandes infestaciones en las raíces de sus plantas, será demasiado tarde para hacer algo al respecto.

Los pulgones de raíz se mueven de un lugar a otro por su cuenta de una manera muy lenta. Ocasionalmente puede verlos esparcidos en las partes inferiores de la planta.

Pueden trepar por los tallos de las plantas y atacar el cuerpo de la planta. Pero en su mayor parte, se congregan en las raíces.

Es posible que vea pulgones en la base de los tallos de las plantas y en la parte superior de las raíces. Se congregan en colonias y ocasionalmente se forman justo debajo de la superficie del suelo de los jardines.

Incluso si no ve los pulgones, es posible que se de cuenta de su presencia porque las hormigas tienden a sentirse atraídas por la melaza que excretan estas plagas.

Además, las hormigas pueden controlar los áfidos en las hojas y raíces llevándolos de las plantas ‘viejas’ gastadas a las frescas.

Lectura relacionada: Control de áfidos en suculentas

¿Qué tipo de daño causan los pulgones de raíz?

Los huevos de áfidos de raíz pasan el invierno en el jardín, y los áfidos inmaduros emergen en la primavera para ir a trabajar utilizando sus piezas bucales perforantes y succionadoras en las tiernas raíces de las plantas jóvenes.

Las plantas afectadas se marchitan, se vuelven amarillas y mueren.

Los jardineros a menudo identificar erróneamente esta condición como deficiencias de nutrientes, falta del mineral magnesio, pero puede ser su primer indicio de una infestación de áfidos.

Si su devastación no se controla, estas plagas se multiplicarán rápidamente y destruirán las plantas que infestan.

Una vez que consumen todas las fuentes de alimento, los insectos adelgazan, les crecen alas y vuelan para aparearse, poner huevos y comenzar todo el proceso de nuevo.

En el otoño, es posible que vea bastantes pulgones de raíz alados volando.

En esta etapa de la vida, tienden a parecerse a los mosquitos de los hongos.

Sin embargo, puede identificarlos por las cornicales reveladoras que aún sobresalen de sus extremos traseros.

NOTA: Los cultivadores de cannabis están encontrando un tremendo daño causado por los pulgones de la raíz del arroz que se alimentan del sistema de raíces de las plantas.

Cómo deshacerse de los pulgones de raíz

Lo mejor para ayudar a eliminar los pulgones de las raíces es mantener limpio el equipo de su jardín, rotar los cultivos y estar alerta para detectar la presencia de estas plagas rápidamente.

Las trampas adhesivas amarillas no funcionarán.

Practique una buena higiene en el jardín. El agua de riego que corre de una planta a otra puede transportar pulgones de raíz de una planta a otra.

También pueden viajar en herramientas de jardinería o dentro de contenedores reutilizados.

Siempre esterilice las herramientas de jardín, las macetas y cualquier otro elemento que pueda entrar en contacto con los pulgones en el cepellón del suelo o en las raíces de sus plantas.

Evite la infestación de áfidos de raíz revisando las raíces de sus plantas de vez en cuando. Esto es más fácil con las plantas de maceta que con las plantas de jardín.

Cuando vea pulgones en las raíces de las plantas, es mucho mejor deshacerse de la planta que intentar tratarla.

Cuando elimine las plantas afectadas, excave una gran cantidad de tierra circundante.

Contenga la tierra en un balde o bolsa de plástico para evitar que los áfidos se propaguen mientras lleva la planta y la tierra al basurero.

La introducción de nematodos beneficiosos en el suelo puede ayudar a mantener bajo control a los nematodos de las raíces. Algunas avispas y pájaros parásitos comen huevos de áfidos de raíz.

Generalmente, es difícil controlar estas plagas por medios naturales. Para más detalles lea: Cómo deshacerse de los pulgones de raíz de forma natural

A lo largo del ciclo de vida del áfido de la raíz, estos áfidos están bajo tierra y protegidos de la mayoría de los parásitos naturales y de los depredadores del áfido de la raíz.

Además, las hormigas que los atienden lucharán contra estos ayudantes naturales del jardín.

¿Son efectivos los pesticidas para el control de plagas de áfidos?

Es un desafío manejar y matar los pulgones de raíz mediante el uso de insecticidas. Use un empapado de tierra y empape completamente el medio de cultivo.

El tipo de medio de cultivo utilizado marca una gran diferencia en la eficacia del método de empapado para controlar las plagas en la zona de las raíces.

Si el suelo drena rápidamente y contiene una gran cantidad de turba o corteza, no funcionará tan bien como un suelo más denso.

Además, la capa de cera de estos insectos les brinda una gran protección contra los insecticidas de contacto.

Los insecticidas sistémicos eventualmente pueden ser útiles, pero estos insectos se reproducen rápidamente y es muy probable que salgan adelante incluso con un insecticida sistémico.

Si desea probar un pesticida para controlar los áfidos de las raíces, la Extensión de la Universidad Estatal de Michigan recomienda el usar de dinotefurano o imidacloprid.

Otras opciones posibles incluyen ciflutrina, malatión y tiametoxam.

Aunque estos son los insecticidas más efectivos contra los áfidos de las raíces, es importante entender que, si se usa como empapado del suelo, el pesticida se moverá hacia la planta y es posible que no permanezca en las raíces el tiempo suficiente para afectar mucho a las plagas.

Use pesticidas con cuidado

Si elige usar uno de estos pesticidas, asegúrese de realizar una segunda aplicación aproximadamente dos semanas después de la primera.

Comprenda que el uso de estos pesticidas puede causar bastante daño a los polinizadores beneficiosos.

Tanto el dinotefurano como el imidacloprid son neonicotinoides y son bastante tóxicos para las abejas, mariposas y otros valiosos insectos benéficos.

Como alternativa natural, intente usar una solución de empape de aceite de neem. Sin embargo, esta solución tiene los mismos inconvenientes que cualquier otra solución de empape.

Además, si decide usar un empapado de aceite de neem, deberá volver a aplicarlo cada dos semanas durante la temporada de crecimiento de las plantas.

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