Cuidado de Las Plantas

Cal de jardín: ¡para el paisaje y también para el césped!

Written by Ahujatar

La cal para el césped, el paisaje y el jardín es una herramienta importante. Te preguntarás por qué… ¿qué hace la cal por un jardín?

La respuesta es: en secciones donde el suelo es ácido, el uso adecuado de la cal puede ser la clave para un mejor crecimiento de las plantas.

Por lo tanto, es importante que los propietarios de viviendas y los jardineros en tales áreas entiendan cómo usar la cal para jardín y cuánto deben aplicar al suelo del jardín.

Las plantas difieren ampliamente en su tolerancia a la acidez del suelo. Algunas, como los arándanos y los árboles de hoja perenne, son plantas ácidas. La gran mayoría de nuestras plantas cultivadas, sin embargo, prefieren un suelo casi alcalino.

Si la tierra de sus jardines o céspedes es ácida, será necesario aplicar cal en el césped o huerto para neutralizar parcialmente la acidez y hacer crecer plantas sanas y vigorosas.

La aplicación de cal a un suelo ácido también desbloqueará los alimentos vegetales que, de otro modo, no estarían disponibles para las plantas; suministrar los alimentos vegetales esenciales, calcio y magnesio; crear una condición favorable para el crecimiento y la actividad de los organismos benéficos del suelo; y, hasta cierto punto, mejorar la textura del suelo.

¿Qué hace que el suelo sea ácido?

La acidez de un suelo generalmente está determinada por el tipo de rocas de las que se derivó originalmente el suelo. El cuarzo, el granito, la arenisca y el esquisto producen suelos ácidos.

La piedra caliza y el mármol son alcalinos. En las zonas bajas, la presencia de un alto porcentaje de materia orgánica favorece la acidez.

La cantidad de lluvia es otro factor importante en la acidez de un suelo. Las sustancias químicas capaces de neutralizar los ácidos son solubles en agua.

Estos se disuelven en proporción a la cantidad de agua que se filtra a través del suelo y luego se transportan en el agua de drenaje. Estos iones alcalinos luego son reemplazados por los iones de hidrógeno ácidos del agua, lo que aumenta la acidez del suelo.

La eliminación de material vegetal del suelo tiende a hacerlo más ácido. Los tomates que recoge, los tallos de las flores que se tiran al basurero y los recortes de césped que se rastrillan del césped son ricos en elementos alcalinizantes que deben reemplazarse o el suelo se volverá gradualmente más ácido.

Otros dos factores que contribuyen al aumento de la acidez en los suelos de su jardín y césped son el uso continuado de fertilizantes ácidos y la adición de materia orgánica, como turba, compost sin cal y abono verde.

Determinación de la acidez

No existe una forma sencilla de determinar la acidez o la alcalinidad de un suelo. Muchos consideran que la presencia de musgo verde y hierba agria o acedera en un jardín o césped es una indicación de suelos ácidos.

Esto definitivamente no es cierto. Y, por peculiar que parezca, los síntomas de problemas que muestra una planta que crece en un suelo demasiado ácido pueden ser similares a los causados ​​por un suelo demasiado dulce.

La única respuesta segura es una prueba de suelo realizada por un laboratorio confiable. Esta es una operación fácil y simple. Consiste en tomar una taza de las seis pulgadas superiores de tierra de dos o tres lugares en la sección problemática, mezclarlos y enviar una taza de la mezcla a su Agente del Condado o Estación Experimental Agrícola del Estado.

El resultado mostrará el nivel de pH del suelo y el tipo de nutrientes naturalmente presentes en el suelo. Esto le ayudará a determinar el tipo adecuado de aplicación de cal que debe realizarse.

Kits de prueba de suelo como este se puede comprar en tiendas de suministros de jardinería o centros de jardinería. Las pruebas de acidez o niveles de ph del suelo son económicas. Estos deberían ser de gran ayuda para controlar el estado de los suelos en sus jardines y céspedes.

Sin embargo, considero muy importante verificar las lecturas periódicamente enviando algunas muestras de suelo analizadas para que sean analizadas profesionalmente.

¿Cómo se mide la acidez?

Los términos, como “muy” o “ligeramente”, utilizados para describir la acidez de un suelo son indefinidos. Incluso el término “ácido” puede significar una cosa para una persona y otra diferente para otra.

Para proporcionar un medio definitivo de medir la reacción de los suelos y otras sustancias, hace muchos años se adoptó una escala universal de 14 puntos conocida como escala “pH”.

En esta escala, el punto medio, o 7, es neutral. Los números superiores a 7 indican el grado de alcalinidad y los inferiores a 7 la acidez.

Los laboratorios modernos de análisis de suelos utilizan un medidor de pH eléctrico para probar la reacción de los suelos. Este es un potenciómetro calibrado para leer los valores de pH directamente. Son instrumentos extremadamente sensibles y deben comprobarse con frecuencia para comprobar su precisión.

En los kits de prueba comúnmente vendidos para probar el suelo en el hogar, se puede usar un tinte general o varios tintes diferentes y más sensibles para determinar la reacción del suelo. Se incluyen tablas de colores con instrucciones completas de uso.

Desafortunadamente, hay varias posibles fuentes de problemas en el uso de estos kits.

Los tintes no son demasiado estables y pueden deteriorarse en un período de varios meses; el color del tinte puede absorberse completamente a medida que se filtra a través de la muestra de suelo; los colores del gráfico pueden ser deficientes al principio o desvanecerse en unos pocos meses; y el probador debe tener buen ojo para los colores o la lectura será incorrecta.

De ahí mi sugerencia anterior para la verificación frecuente de las pruebas que realiza.

¿Qué prefieren las plantas?

Encontrará listas de plantas con sus reacciones preferidas en muchos libros de jardinería y revistas de plantas. En la mayoría de los casos habrá una diferencia de 1-1/2 a 2 puntos por cada planta.

En algunos casos, también encontrará que las autoridades difieren tanto como un punto o más en sus recomendaciones. Esto puede deberse en parte a la diferencia en otras condiciones de crecimiento experimentadas por estos jardineros.

Sugeriría que solo demuestra cuán tolerantes son las plantas a diversos grados de acidez.

Las plantas ácidas o tolerantes a los ácidos deberían crecer bien en suelos con un pH de 4 a 5,5.

Con mucho, la mayor parte de las plantas que se cultivan comúnmente en céspedes y jardines prefieren un suelo ligeramente ácido. Por lo tanto, deberían crecer bien en suelos con un pH de 5,8 a 6,8.

En condiciones de crecimiento promedio, las plantas llamadas “amantes de la cal”, como el delfinio y otras, crecerán mejor en un suelo con un pH de 6,8 que en un suelo con un pH de 7,2. Esto se debe al hecho de que los elementos alimenticios vegetales deseables son más solubles en un suelo ligeramente ácido que en un suelo ligeramente alcalino.

¿Cuál es la mejor cal para el jardín?

Hay tres tipos de cal comúnmente vendidos bajo los términos generales tierra o cal agrícola.

La cal hidratada es un polvo muy fino y esponjoso similar a la harina en apariencia y tacto. Es soluble en agua y, por lo tanto, actúa inmediatamente cuando se esparce sobre el suelo y se riega. Puede contener del 60 al 80% de poder edulcorante activo.

La piedra caliza es un material grisáceo, arenoso, similar al cemento, que consiste en roca caliza finamente molida. Se necesita tiempo para disolverse y, como resultado, es lento para actuar.

Puede contener del 20 al 50% de poder edulcorante, cuya eficacia es proporcional a la finura de la molienda.

Una mezcla de los dos tipos anteriores de cal se vende comúnmente en las tiendas de suministros agrícolas y de jardinería. Los beneficios de ambos se combinan así.

Durante un período de años, hay poca diferencia en la eficacia de los distintos tipos de cal cuando se aplican en cantidades equivalentes.

El contenido total de calcio y magnesio determina el “poder edulcorante”, así que compare los porcentajes de estos en el análisis que debe llevar la bolsa o etiqueta.

Para obtener resultados rápidos, utilice la cal hidratada de precio ligeramente superior. Para el “tirón largo” use la piedra de esmerilado más fácil de aplicar, de mejor mantenimiento y menos costosa.

¿Es mejor la cal dolomítica?

Durante los años, los expertos en suelos han llegado a una mejor comprensión del valor de los llamados “elementos traza”.

Estos son alimentos vegetales, como boro, zinc, magnesio y otros, que las plantas utilizan en cantidades mínimas pero que son esenciales para el crecimiento normal de las plantas.

Se ha encontrado que el magnesio es importante para las plantas en la síntesis de carbohidratos, grasas y proteínas, así como un constituyente esencial de la clorofila y de valor en la producción de buenas semillas. Es deficiente en muchos suelos, particularmente en aquellos que son ácidos.

La cal dolomítica contiene de 20 a 30 % de magnesio además de 30 a 50 % de calcio y ha ido reemplazando gradualmente a la cal común en muchas partes del país.

Está disponible en los tipos de piedra hidratada y molida y se vende por aproximadamente los mismos precios que los tipos antiguos. Lo recomendaría si no es demasiado difícil de conseguir.

Puede que tengas que ir a una tienda de suministros agrícolas para conseguirlo, pero lo he encontrado en Home Depot y Lowe’s.

¿Cuándo es el mejor momento para aplicar cal?

Como la cal es más eficaz cuando se mezcla bien con la tierra, debe aplicarse antes de preparar la tierra para plantar.

Al arar o remover un suelo muy ácido, es mejor esparcir cal antes y después de la operación, para que se mezcle bien con el suelo.

Si las plantas ya están creciendo y se determina la necesidad de cal, se puede esparcir sin dañar las plantas y regarlas o cultivarlas. En tal caso, la cal hidratada debería dar los resultados más rápidos.

La piedra caliza se puede mezclar con fertilizante y luego esparcir, o aplicar antes o después del fertilizante, ya que prácticamente no hay reacción química.

Si se considera conveniente utilizar cal hidratada y abono al mismo tiempo, lo mejor será aplicar primero uno y rastrillar o gradar y luego esparcir el otro. De esta forma las dos materias primas no entran en contacto directo.

¿Cuánta cal aplica?

La cantidad adecuada de cal para usar en una determinada área de césped o jardín dependerá del grado de acidez del suelo, la textura del suelo y el tipo de plantas que se van a cultivar.

Si proporciona la información adecuada al enviar su suelo para una prueba, las recomendaciones sobre la cantidad de cal que se utilizará acompañarán los resultados de la prueba.

Las recomendaciones usuales para condiciones promedio son de 4 a 5 libras de piedra caliza o de 3 a 4 libras de cal hidratada por cada 100 pies cuadrados de jardín o césped.

Como se sugirió anteriormente, al iniciar un nuevo césped o jardín en un suelo que es muy ácido, o por debajo de un pH de 5,5, es mejor usar dos aplicaciones de estas cantidades, una antes de voltear el suelo y la otra después.

Una vez que el suelo está a la par, o un pH de 6,3 para la mayoría de las plantas, una aplicación de la cantidad recomendada de cal una vez cada 5 a 6 años debería mantener el suelo en buenas condiciones.

Imágenes: mrbill | tjmwatson

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