Cuidado de Las Plantas

Césped ácido: aplicación de cal para césped en suelos ácidos (pH bajo)

Written by Ahujatar

Resumen: Poner Lima en céspedes con suelo ácido es una acción correctiva para ayudar a neutralizar el césped. Cuando el suelo tiene una acidez excesiva, dificulta el crecimiento de los céspedes y están sujetos a ataques más frecuentes de enfermedades fúngicas, ya que los hongos generalmente prosperan en un medio ácido.

Pregunta: Hemos oído que una aplicación ayudará a que el césped crezca y además ayudará a mejorar la salud y la textura de nuestro césped. ¿Puede explicar los beneficios y por qué el encalado es una buena idea? Mate, Lynchburg, Virginia

Responder: Matt, el valor como ayuda para producir cosechas más grandes en algunos suelos ha sido reconocido durante muchos años. Esto no se debe a que la cal sea valiosa como elemento alimenticio de las plantas, sino a que neutraliza el pH bajo.

Un gran porcentaje de céspedes y otras áreas de césped no lo requieren, siendo la condición del suelo del césped tal que no se ganaría nada con el encalado, e incluso podría resultar en algún daño.

Cuando realmente se necesita, la aplicación de cal para césped puede resultar de gran beneficio para el césped. La cal del suelo ayuda a corregir el pH bajo. Ayuda a que ciertos elementos alimenticios de las plantas estén disponibles para el césped y, además, es una fuente directa de calcio y magnesio, que las plantas de césped necesitan en pequeñas cantidades.

No debe considerarse como un sustituto del fertilizante. No aporta aquellos elementos alimenticios que son de vital importancia para el césped y de los que carecen prácticamente todos los suelos, a saber, nitrógeno, fósforo y potasio.

Acidez del suelo

En aras de la simplicidad, los químicos han ideado una escala para designar la concentración de iones de hidrógeno o la intensidad de un pH bajo. La unidad de medida se conoce como pH del suelo para pasto. El punto neutral en la escala, indicado por 7 es el valor de pH del agua destilada. Los valores inferiores al nivel de pH 7 indican grados de acidez mientras que los superiores indican grados de alcalinidad. Los valores de pH del césped representan la intensidad de la acidez o la alcalinidad y no las cantidades de ácido o álcali presentes.

Afortunadamente, los pastos para césped prosperarán en un amplio rango de pH, aunque los suelos con un pH moderadamente bajo que varíe de pH 6.0 a 6.5 probablemente sean los mejores. Si el pH es inferior a pH 6, se necesitará cal. Los suelos pueden ser demasiado alcalinos para el césped, pero esto es raro.

El pH ideal para el césped está entre 6,0 y 6,5.

El pH demasiado bajo dificulta el crecimiento del césped. Interfiere con la actividad de ciertas bacterias que transforman los alimentos vegetales crudos en formas utilizables por el césped. La acidez indebida, que evita la descomposición de la materia orgánica, puede enredar el césped con raíces muertas que disminuirán la circulación de aire y agua en suelos más pesados.

Un césped en un suelo con un pH extremadamente bajo puede estar sujeto a frecuentes ataques de enfermedades fúngicas del césped, ya que los hongos causales generalmente crecen mejor en un medio con un pH bajo.

Indicaciones de suelo con pH bajo

No se debe confiar en la apariencia de la hierba como indicación de un pH bajo. Existe alguna evidencia de su necesidad en un sistema de raíces de césped poco profundo, la aparición de ciertas malezas y, por lo demás, la inexplicable falta de respuesta al fertilizante. Varias causas relacionadas con el suministro de alimentos, la textura del suelo y el drenaje pueden producir apariencias similares. La forma segura de saber si se necesita cal es conocer el valor de pH con una prueba de suelo.

Los greens y otras áreas que han sido muy estimuladas por los fertilizantes que producen un pH bajo suelen tener un pH muy bajo, especialmente si la muestra tiene una tendencia natural hacia un pH más bajo.

El crecimiento de musgo puede ser el resultado de un suelo con un pH bajo, pero es más probable que sea el resultado de una deficiencia de nutrientes para las plantas, drenaje deficiente o sombra excesiva.

Usar cal innecesaria en un suelo es un desperdicio y puede ser dañino. Si una prueba de laboratorio del valor de pH del suelo muestra que se necesita cal, debe aplicarse correctamente, en la mejor forma, en el mejor momento y en la cantidad requerida.

Cuándo Limar

La cal para césped es más efectiva cuando se mezcla con el suelo a la profundidad normal de las raíces del césped. En un césped establecido donde solo se puede realizar una aplicación en la superficie del suelo, la penetración se logra mejor durante los períodos de congelación y descongelación alternados. Por lo tanto, es mejor realizar la aplicación a fines del otoño, invierno o principios de la primavera.

En el caso de un semillero recién preparado, la cal para césped se puede rastrillar o mezclar en las seis pulgadas superiores. La temporada no tiene importancia, excepto que la aplicación se realiza mejor varias semanas o incluso meses antes de la siembra.

Se puede aplicar después de arar debajo de un cultivo de abono verde o una gran cantidad de césped y antes de preparar la cama de siembra. Esto estimulará las bacterias que descomponen la materia orgánica y liberan el alimento vegetal.

formas de cal

El término cal, que se refiere estrictamente al óxido de calcio, se ha ampliado para incluir varios compuestos comerciales de calcio y magnesio que se usan comúnmente para superar el pH bajo que se denomina “cal dolomítica” o “piedra caliza dolomítica”. En la mayoría de las localidades, las únicas formas adecuadas son la piedra caliza molida y la cal hidratada.

La piedra caliza molida es piedra caliza nativa triturada hasta un grado eficaz de finura. Para superar el pH bajo, debe contener alrededor del 50 por ciento de óxido de calcio y debe ser lo suficientemente fino para que alrededor del 75 por ciento pase a través de una malla 100 y todo a través de una malla 20.

La cal agrícola, también conocida como cal de jardín, aglime, proviene de tiza o piedra caliza pulverizada. El principal componente activo de este tipo de cal es el carbonato de calcio. Los productos químicos adicionales que pueden incluirse son el óxido de magnesio, el carbonato de magnesio y el óxido de calcio.

La cal hidratada se obtiene calentando piedra caliza molida a una temperatura tal que se eliminan el dióxido de carbono y el agua. Esto produce cal quemada, que es muy cáustica. Al apagar con un rociado fino de agua mientras la cal quemada es forzada a través de un soplador, se forma cal hidratada. Un suelo de buena calidad prueba alrededor del 75 por ciento de óxido de calcio.

cantidades de cal

No se puede escribir una receta para el uso de cal para césped a menos que se realice una prueba de suelo precisa. Cuando se conocen el nivel de pH y el tipo de suelo, se puede calcular la cantidad adecuada de una forma determinada.

Excepto en casos extremos, la cantidad requerida variará de 50 a 100 libras por 1000 pies cuadrados, o de una tonelada a dos toneladas por acre.

Al encalar áreas de césped establecidas, no se deben usar más de 50 libras por 1,000 pies cuadrados en una sola aplicación. Si se necesita más, la aplicación debe dividirse entre varias temporadas. En la preparación de una nueva cama de semillas, se puede agregar la cantidad total deseada de una sola vez, pero debe rastrarse o rastrillarse completamente en las cinco o seis pulgadas superiores.

Es especialmente difícil cambiar la reacción de limo o arcilla que está bien fortificada con materia orgánica; por lo tanto, tales suelos requieren más cal que un suelo arenoso ligero que tenga la misma intensidad de pH bajo.

Es mucho mejor aplicar muy poco que demasiado. Una sobredosis puede alterar el equilibrio químico del suelo, causando la inanición de las plantas de césped y permitiendo que ciertas malezas controlen el césped.

Puede esparcirse a mano o, mejor, con un esparcidor mecánico como el que se usa para fertilizante de césped. Dichos esparcidores están disponibles en tamaños pequeños para uso doméstico, así como en grandes equipos tirados por tractores.

Es importante esparcirlo uniformemente ya que no se moverá lateralmente por el suelo, sino solo hacia abajo. En áreas de césped establecidas, debe lavarse o cepillarse las hojas del césped para evitar que se quemen.

País nativo de piedra caliza

La necesidad de cal de un suelo puede depender en gran medida de la naturaleza de su material original y del grado de lixiviación de los álcalis.

Es probable que la costa atlántica y los estados de Nueva Inglaterra tengan suelos de pH bajo debido a su derivación de granitos, areniscas o pizarras. Además, los suelos del estado de Nueva York y el norte de Pensilvania tienden a tener un pH más bajo, al igual que los del este de Ohio.

En otras partes del país, los suelos pueden ser alcalinos. En el sur de Pensilvania hay mucha piedra caliza natural. Comenzando en el oeste de Ohio y extendiéndose a través de Indiana, Illinois, Wisconsin y hacia el lejano oeste, los suelos son generalmente de origen calizo.

Sin embargo, no es seguro inferir el pH de un suelo a partir del hecho de su ubicación en cualquiera de esas divisiones del país. Hay muchos factores modificantes. Las condiciones pueden variar, incluso en propiedades contiguas. El programa de mantenimiento puede hacer que un suelo alcalino tenga un pH bajo. O bien, se puede mantener una condición alcalina debido a la aspersión regular con agua que es fuerte en cal, o debido a la aplicación frecuente de tierra que la contiene. Una prueba de suelo es siempre la guía segura cuando se trata del cuidado del césped.

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