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Cochinillas de la raíz: consejos para prevenir y tratar la cochinilla de la raíz

Written by Ahujatar

En la actualidad existen más de 200 especies de cochinillas de la raíz a través de los Estados Unidos.

Tabla de contenido

  1. Pero, ¿Qué son las cochinillas de raíz?
  2. ¿Qué daño causa una infestación de cochinilla de la raíz?
  3. Cómo controlar las cochinillas de la raíz

Pero, ¿Qué son las cochinillas de raíz?

Las cochinillas de la raíz (Rhizoecus spp.) son pequeños insectos sin alas de alrededor de una décima de pulgada de largo que se caracterizan por una fina capa de cera blanca o gris sobre sus cuerpos. Son un poco más grandes que los mosquitos del hongo.

Esta apariencia única proviene de la capa cerosa que secretan cuando se alimentan de las plantas. Los insectos más pequeños no tienen cera y están teñidos de amarillo.

Las cochinillas harinosas de las raíces se consideran plagas debido a su tendencia a alimentarse del sistema radicular de las plantas y árboles ornamentales sanos y actúan como catalizadores de otras enfermedades de las plantas.

Estas pequeñas plagas de insectos se encuentran en todo el mundo, pero se encuentran con mayor frecuencia en lugares con ambientes más cálidos.

Las cochinillas del suelo disfrutan de vivir en el cepellón y en la tierra para macetas mientras se alimentan en climas húmedos y cálidos y se encuentran en:

  • Plantas suculentas – muchos tipos
  • violetas africanas
  • Geranios zonales
  • pelargonios
  • estreptocarpo

Las plantas suculentas y las violetas africanas a menudo se riegan desde abajo a través de los agujeros de drenaje.

¿Qué daño causa una infestación de cochinilla de la raíz?

Las cochinillas harinosas de las raíces se alimentan de las raíces de las plantas hospedantes chupando la savia de los tejidos a través de sus estiletes (o boca).

A medida que estas plagas graves se alimentan, dejan melaza que luego puede provocar el crecimiento de moho en la planta.

En cantidades más pequeñas, no tienen un efecto significativo en la salud de la planta.

Sin embargo, su capacidad para poner huevos y multiplicarse a un ritmo exponencialmente rápido significa que pueden pasar de ser un problema leve a convertirse en una gran infestación en muy poco tiempo.

Si la colonia de plantas infestadas crece demasiado, es probable que las plantas mueran por pudrición.

Hay algunas formas de identificar una infestación de chinches harinosos.

Los primeros signos pueden ser el amarillamiento y el marchitamiento de las hojas, ya que parecerá que la salud de la planta comienza a deteriorarse.

El suelo alrededor de la planta también es otro indicador. Puede comenzar a adquirir una apariencia teñida de azul debido a los filamentos cerosos que cubren el cuerpo de las cochinillas harinosas.

Puede ser difícil detectar una infestación hasta que la planta esté muy infectada.

Busque los insectos mientras el suelo esté seco, ya que regar el área tiende a dispersarlos y dificultar su visualización.

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Cómo controlar las cochinillas de la raíz

Hay varias formas de tratar las cochinillas harinosas del suelo si sus plantas se han visto afectadas.

  • Control natural de plagas
  • Control biológico
  • Opciones de plagas orgánicas
  • Control químico

Manejo Natural de Plagas

NOTA: Hace años conocí a un cultivador privado de plantas suculentas (Reggie) en el sur de Florida.

Manipuló las poblaciones de cochinillas de la raíz en sus plantas suculentas con baños de agua caliente. Sumergió las raíces en agua caliente. Aquí estaba su proceso.

Para las plantas en macetas, Reggie se desharía de la infestación de cochinillas terrestres al:

  • Sacar la planta suculenta infectada de su maceta
  • Quitar y quitar la mayor cantidad de tierra posible
  • Esterilizar la planta y el sistema radicular sumergiendo las raíces en agua caliente para aumentar la temperatura del cepellón entre 115° y 120° grados Fahrenheit durante unos 10 minutos.
  • Esterilizar o reemplazar la olla
  • Esto eliminó efectivamente a las cochinillas harinosas y sus huevos que vivían dentro de las raíces sin dañar su planta.
  • Reggie luego trasplantaría la suculenta a tierra fresca.
  • También mezcló un poco de tierra de diatomeas en la mezcla para macetas para ayudar a controlar las harinas o los huevos que se escapaban.

Control biológico de harinas de raíz

El destructor de cochinillas (Cryptolaemus montrouzieri) son pequeños escarabajos grises que a menudo se usan para controlar las cochinillas de los cítricos (Planococcus citri).

Tanto los adultos como las larvas se alimentan de cochinillas. La etapa larval se asemeja a un piojo harinoso.

Antes de liberar estos destructores harinosos, NO use ningún insecticida o pesticida durante al menos un mes antes de su liberación.

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Opciones de manejo orgánico de insectos

El aceite de neem, los jabones insecticidas y la tierra de diatomeas son opciones orgánicas disponibles para controlar las poblaciones de cochinillas harinosas.

Como se mencionó anteriormente, la tierra de diatomeas se puede mezclar con el suelo.

Los jabones insecticidas y el aceite de neem se pueden usar para empaparse en algunas variedades de plantas. Neem drench también funciona como insecticida sistémico.

El peróxido de hidrógeno se usa para controlar los mosquitos de los hongos y también se ha recomendado para las cochinillas harinosas de las raíces. Pero, no lo he probado.

Controles químicos

Puede ser más complicado lidiar con el control de la cochinilla de la raíz en el suelo de las plantas de su jardín.

Un pesticida es su mejor opción en tal escenario.

Algunos pesticidas que puede usar incluyen fenotrina, bifentrina, clorpirifos, diclorvos y tetrametrina.

Para evitar nuevas infestaciones, tome algunas medidas de precaución.

Esto incluye tener cuidado con cualquier planta nueva que pretenda comprar.

Asegúrese de que estén libres de cualquier signo de infección.

Lave las macetas afectadas con jabón y agua caliente para asegurarse de que ninguna planta trasplantada atrape los insectos.

Evite dejar que el agua de una planta infectada o áreas infestadas viaje a otras plantas.

Las cochinillas de la raíz bebé pueden transportarse a través del agua y terminar infectando a otras plantas.

Si es posible, evite las plantas unidas a las raíces, ya que son las que probablemente desarrollen colonias hospedantes de cochinillas harinosas de las raíces.

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