Cuidado de Las Plantas

Cochinillas en cactus: consejos sobre cómo deshacerse de la cochinilla de cactus

Written by Ahujatar

Las cochinillas harinosas (Pseudococcus longispinus) son un tipo de insecto escama sin armadura.

Son de cuerpo blando y, a diferencia de sus primos acorazados, conservan las piernas (en lugar de perderlas y anclarse en un lugar) y se mueven un poco para alimentarse.

Las cochinillas se llaman así por la cera blanca en polvo que producen para protegerse contra los depredadores y los elementos.

Esta cera también les sirve para protegerlos contra algunos pesticidas. [source]

Tabla de contenido

  1. Las cochinillas varían de un lugar a otro
  2. Todas las especies de cochinillas se reproducen rápidamente
  3. ¿Qué daño le hacen las cochinillas a los cactus?
  4. Las cochinillas atraen hormigas
  5. 6 formas sencillas de combatir una plaga de cochinillas
  6. ¿Cómo controlar las cochinillas en cactus?

Las cochinillas varían de un lugar a otro

Hay múltiples especies de cochinillas en todo el mundo. Todos se pueden encontrar en entornos húmedos y húmedos. Esto es lo que hace que las plantas de interior sean un objetivo tan importante para ellas. Si lo consigues cochinillas en cactuspuede ser una indicación de que estás manteniendo tus cactus demasiado húmedos.

A las plantas de cactus y suculentas no les gustan los ambientes húmedos. Los cactus regados en exceso se debilitan y están sujetos a la infestación de cochinillas, así como a infecciones fúngicas, bacterianas y virales.

Todas las especies de cochinillas se reproducen rápidamente

Las cochinillas que molestan a los cactus y otras plantas son todas juveniles o hembras. Las cochinillas macho parecen pequeñas avispas. Tienen alas y vuelan de un lugar a otro para reproducirse, pero no comen plantas. De hecho, no tienen boca. Viven muy poco tiempo y su único propósito en la vida es el apareamiento.

Algunas cochinillas hembras ponen huevos. Otros producen ninfas vivas. Todas las cochinillas harinosas hembras y juveniles tienen piezas bucales penetrantes, que utilizan para succionar el jugo de las plantas de interior, las suculentas y los cactus. Si no se detienen, se reproducirán rápidamente y matarán a la planta huésped.

Una cochinilla hembra madura produce entre 300 y 600 huevos o ninfas en su corta vida. Aunque las cochinillas harinosas hembras solo viven un par de meses, se reproducen durante todo el año, por lo que las generaciones se superponen. Esto hace que sea muy difícil erradicar por completo una infestación.

¿Qué daño le hacen las cochinillas a los cactus?

Hay varias especies diferentes de cochinillas que atacan a los cactus. Dañan las plantas succionando la savia o los jugos. Esto provoca la distorsión del cactus y puede causar la muerte.

A medida que las cochinillas hembras trabajan constantemente para destruir un cactus, también pueden poner huevos en una masa de cera blanca y esponjosa. Alternativamente, pueden producir ninfas vivas. Ya sea que eclosionen de huevos o nazcan vivas, las ninfas se arrastrarán con bastante rapidez sobre el cactus en busca de lugares de alimentación. Pueden llegar a las plantas cercanas.

Cuando las ninfas comienzan a alimentarse, también comienzan a producir filamentos blancos cerosos que crecen para cubrir y proteger sus cuerpos blandos. En este punto, todavía pueden caminar y moverse lentamente, pero no tienden a alejarse mucho de sus lugares de alimentación. Los verás congregados en las grietas de los cactus.

Las cochinillas atraen hormigas

Además del daño causado por la alimentación, las cochinillas pueden dañar los cactus al esparcir melaza. Este es un exceso de azúcar, que excretan como una sustancia pegajosa que recubre la planta e incluso puede gotear a las superficies debajo de ella. Una capa de melaza puede convertirse en una capa de fumagina que bloquea el sol e imposibilita que la planta realice la fotosíntesis.

Otro problema con la melaza dulce y pegajosa es que atrae a las hormigas. Si las hormigas descubren una colonia de áfidos o cochinillas que producen melaza, es posible que se reúnan a su alrededor para protegerlas y “cultivarlas” para obtener esta fuente confiable de alimento. [source]

6 formas sencillas de combatir una plaga de cochinillas

#1 – H2O

Si encuentra que una planta resistente o un cactus está muy infestado de cochinillas, comience por acabar con las plagas con un fuerte chorro de agua. Esto eliminará a los adultos y las ninfas de la planta e incluso puede eliminar los huevos.

Los cactus y las suculentas que tienden a dejar caer hojas o plántulas pueden no responder bien a este tipo de tratamiento agresivo, pero aquellos que no lo hacen pueden beneficiarse de él.

Las cochinillas pueden esconderse, ya menudo lo hacen, en el suelo (cochinillas de la raíz) y en los rincones y grietas de las macetas, por lo que querrá tomar medidas para erradicarlas por completo.

Cuando usa el método de chorro de agua en un cactus, es una buena idea sacar la planta de la maceta, lavarla bien (incluidas las raíces) y luego trasplantarla a una maceta nueva o esterilizada usando una mezcla de cactus completamente limpia, nueva y que drene bien.

#2 – Alcohol isopropílico

La mayoría de las personas tienen una botella de alcohol isopropílico en el botiquín, y este químico simple y económico es una herramienta muy poderosa contra las cochinillas. Puede aplicarlo a insectos individuales con un hisopo de algodón, una bola de algodón o un paño suave. También puedes rociarlo.

El alcohol isopropílico estándar al 70% aplicado con toda su fuerza no dañará su cactus, pero penetrará la protección esponjosa de las cochinillas al contacto y causará su rápida desaparición.

Solo recuerde que es muy poco probable que una aplicación sea suficiente. El alcohol no tiene efectos residuales. Funciona al contacto, por lo que debe aplicarlo una o dos veces por semana hasta que esté seguro de que todas las cochinillas se han visto afectadas.

Relacionado: Cómo deshacerse de las cochinillas en las suculentas

Tratamiento fácil para la infestación de cochinillas

#3 – Haz una solución de aceite de neem

El aceite de Neem contiene un insecticida natural para plantas llamado Azadirachtin, que tiene un efecto residual. Una aplicación durará aproximadamente una semana.

Puede comprar concentrado de aceite de neem para uso en el jardín en su centro de jardinería local o en línea. Lea y siga cuidadosamente las instrucciones del empaque para hacer una solución diluida para rociar sobre sus plantas y usar como un empapado de suelo para tratar las cochinillas en el suelo.

En términos generales, la dilución es de aproximadamente una onza de concentrado de aceite de Neem por galón de agua. Retire su cactus de la luz solar directa cuando aplique este producto porque el aceite puede aumentar los rayos del sol y causar quemaduras.

Si está tratando cactus al aire libre, el aceite de neem es una buena opción porque no afectará negativamente a los insectos benéficos. Esto es especialmente cierto si usa el producto al anochecer para que tenga la oportunidad de secarse durante la noche antes de que las abejas, las mariposas y los insectos depredadores naturales se activen.

4. Use agua jabonosa

Los jabones que contienen aceite vegetal o grasa animal se pueden mezclar con agua para crear un rocío que rompe las defensas de las cochinillas y las sofoca. Esta es una solución efectiva, respetuosa con el medio ambiente y anticuada.

Elija jabones orgánicos como el Jabón Líquido de Castilla del Dr. Bronner para hacer su spray. No use detergentes porque no contienen aceites.

Al igual que con el spray de aceite de neem, puedes hacer un spray de agua jabonosa con solo una pequeña cantidad de jabón. Comience con aproximadamente una cucharada por galón de agua. Mira cómo funciona. Si no parece tener mucho impacto en los insectos, aumente la cantidad una cucharadita a la vez hasta que encuentre una buena mezcla.

Las soluciones de jabón insecticida no son tan duraderas como una solución de aceite de neem, pero son aún menos perjudiciales para los insectos benéficos. Al aire libre, aplicar al anochecer para evitar daños por el sol. Es posible que deba volver a aplicar cada dos días.

Trate una pequeña parte de su cactus antes de rociar toda la planta. Algunos cactus son sensibles a las soluciones de agua y jabón.

5. Invita a insectos beneficiosos para que te ayuden

Si su cactus es una planta de interior, es posible que no quiera invitar a las mariquitas a su casa para que se coman las cochinillas, pero si tiene un solárium grande o una configuración similar, puede funcionar bien para usted.

Si su cactus vive al aire libre, se beneficiará de la presencia de mariquitas regulares o de la mariquita harinosa altamente especializada (Cryptolaemus montrouzieri), que hace que las cochinillas hagan un trabajo notablemente corto. [source]

Las mariquitas Mealybug tienen la forma de las mariquitas normales, pero son un poco más pequeñas. Tampoco son tan llamativos. En lugar de alas rojas con lunares negros, solo tienen alas marrones y una cabeza bronceada modesta. En otras palabras, ¡todos son negocios! Se pueden comprar en centros de jardinería o en línea.

6. Use una solución suave de permetrina

En su mayor parte, las cochinillas se pueden tratar fácilmente con los métodos descritos anteriormente. Si la situación se le escapa y tiene que lidiar con una gran infestación, es posible que deba mezclar una solución suave de permetrina en aerosol para tratar su cactus.

La permetrina dañará a los insectos benéficos, pero no es devastadora. Al igual que el aceite de Neem, debes aplicarlo al anochecer para evitar un impacto negativo en los insectos buenos. Por otro lado, si su infestación de cochinillas ha atraído hormigas, la permetrina las matará junto con las cochinillas. De hecho, la permetrina es eficaz contra una amplia variedad de plagas de insectos. Funciona paralizando sus sistemas nerviosos. [source]

El spray de permetrina tiene un efecto residual duradero y es efectivo si se aplica mensualmente. Mezcle una solución ligera de aproximadamente una cucharadita de concentrado al 10 % por litro de agua. Rocíe su cactus generosamente.

¿Cómo controlar las cochinillas en cactus?

Claramente, hay muchas maneras diferentes de acabar con las cochinillas en los cactus, pero la prevención es el mejor método de control. Prevenga las infestaciones de cochinillas poniendo en cuarentena todas las plantas nuevas durante al menos 2 semanas antes de introducirlas en su colección.

También es útil comenzar con un buen chorro de agua y trasplantar nuevas plantas a tierra fresca y recipientes limpios.

Es una buena idea examinar su cactus con frecuencia, incluso si no cree que haya cochinillas presentes. La vigilancia es una excelente defensa contra las cochinillas.

Si detecta la infestación desde el principio, puede eliminarlos fácilmente manualmente y lavarlos con agua, pero aún así deberá vigilar de cerca su cactus para eliminar cualquier rezagado de segunda generación que pueda aparecer.

Solo se pueden eliminar algunas cochinillas limpiándolas con un paño húmedo y/o saturándolas con alcohol isopropílico. Puede rociarlo o tocar a los pequeños infractores con un bastoncillo de algodón empapado en alcohol.

Si su cactus infestado es parte de una colección, examine todas sus plantas en busca de cochinillas. No estará de más seguir adelante y tratarlos a todos, incluso si no parecen estar infestados.

Separe las plantas infestadas del resto y limpie todas las superficies con agua y jabón, seguido de alcohol.

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