Cuidado de Las Plantas

Cómo cultivar cactus cola de castor

Written by Ahujatar

Opuntia Basilaris [op-UN-tee-a, bas-il-LAIR-iss] es una pequeña especie de Opuntia de la familia Cactaceae (cactus).

Originaria de los desiertos del noroeste de México y las regiones del suroeste de los Estados Unidos, la planta es ampliamente conocida con sus nombres comunes:

  • cactus cola de castor
  • higo chumbo de cola de castor

Dentro de su área de distribución nativa en los Estados Unidos, la planta está muy extendida en los desiertos de Colorado, Anza-Borrego, el desierto de Sonora y el desierto de Mojave, pero también se encuentra en las regiones del río Colorado y el Gran Cañón, Nevada, Utah y en las regiones occidentales de Arizona.

Una serie de variedades de esta especie de Opuntia como:

  • Braquiclada
  • Treleasei
  • Longiareolata

… también se cultivan en diversas regiones y se les conoce con el nombre científico de Opuntia basilaris var.

Variedades como Brachyclada tienen un rango restringido y crecen en áreas protegidas como Joshua Tree.

Cuidado del cactus cola de castor

Tamaño y crecimiento

Llamada así por la antigua ciudad griega de Opus, esta especie de cactus solo crece de 3 a 16 pulgadas de altura.

Pero presenta numerosas almohadillas aplanadas de color gris azulado o gris verdoso, que no tienen espinas, son carnosas y tienen múltiples cerdas diminutas de color marrón rojizo.

Conocido como gloquidiosestas cerdas son afiladas y puntiagudas y pueden penetrar fácilmente en la piel.

Por lo tanto, debe tener cuidado al manipular la planta.

Floración y Fragancia

El cactus de pera espinosa produce vistosas flores silvestres grandes en forma de campana desde la primavera hasta principios del verano en areolas hundidas.

Las flores tienen un color rosa a rosa o magenta-púrpura y nacen solas en los bordes de las almohadillas carnosas.

A la floración le sigue la producción de frutos comestibles.

Luz y temperatura

Como todas las demás especies de cactus, el cactus cola de castor también es una planta amante del sol y necesita luz solar brillante y directa para crecer correctamente.

Para un mejor crecimiento, plante siempre su higo chumbo cola de castor a pleno sol.

La planta es resistente a las zonas de resistencia USDA 8 y superiores y puede tolerar temperaturas tan bajas como 0° grados Fahrenheit (-18° C).

Riego y alimentación

Dado que la planta crece naturalmente en áreas áridas y suelos rocosos en su área de distribución nativa, necesita muy poca cantidad de agua y es altamente tolerante a la sequía.

En promedio, riegue las plantas recién plantadas una vez cada dos o tres semanas.

Reduzca el riego al mínimo en invierno.

La clave para un cactus cola de castor saludable es nunca dejarlo reposar en un suelo húmedo, empapado y mal drenado.

Mientras que el cactus está plantado en el suelo, no necesita fertilizante, alimente los que crecen en un recipiente con fertilizante de cactus soluble en agua diluido una vez en primavera o verano.

Suelo y Trasplante

Para un mejor crecimiento y floración, plante su opuntia basilaris en un suelo arenoso, arenoso, rico en minerales, alcalino y con buen drenaje con una cantidad generosa de trozos de piedra caliza mezclados.

Si bien la planta puede tolerar algunas variaciones en el tipo de suelo, asegúrese de que no tenga materia orgánica, ya que la planta no puede tolerar un suelo orgánico rico.

Aseo y Mantenimiento

Opuntia Basilaris es una planta de cactus de muy bajo mantenimiento y fácil cuidado.

Todo lo que debe tener cuidado es no colocarlo a la sombra y asegurarse de que reciba luz solar directa.

La planta no necesita poda, pero las almohadillas muertas deben eliminarse para mantener una apariencia ordenada.

Dado que el cactus puede desarrollar cientos de almohadillas, en las condiciones de crecimiento adecuadas, pode para mantenerlo limitado a un área específica o para evitar el hacinamiento.

Cómo propagar Opuntia Basilaris

La tuna cola de castor se propaga por semillas y división de plantas, pero este último es el método preferido porque es simple y siempre tiene éxito.

Para cultivar un cactus cola de castor a partir de la división del plan, simplemente retire una almohadilla de la planta y déjela a un lado durante un par de días para que desarrolle un callo en el corte.

Luego plántelo en la mezcla de mitad tierra y mitad arena.

Opuntia Basilaris Plagas o Enfermedades

El cactus cola de castor generalmente permanece libre de enfermedades y plagas.

También es resistente a ciervos y conejos.

Sin embargo, atrae pájaros cantores, colibríes, abejas y muchos otros insectos beneficiosos debido al hermoso color de sus flores.

Usos del cactus cola de castor

Al igual que otras especies suculentas, la tuna cola de castor es una opción ideal para jardines de rocas, jardines de cactus, jardines mediterráneos y paisajes de xeriscape.

También es una buena opción para cultivar en contenedores para terrazas y patios soleados.

Si bien la planta agrega interés a los jardines durante todo el año, atrae particularmente la atención durante el período de floración cuando emergen flores grandes y coloridas en las puntas de las almohadillas.

En el pasado, el pueblo Cahuilla, nativos americanos del interior del sur de California, utilizaba varias partes de esta planta nativa con fines culinarios.

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