Cuidado de Las Plantas

Comprender los efectos de la luz en el crecimiento de las plantas

Written by Ahujatar

Resumen: La luz vegetal tiene 3 dimensiones o cualidades. Comprender estas dimensiones de iluminación, el tipo de plantas que se cultivan y cómo funcionan todos estos factores juntos puede ayudarlo a disfrutar mucho más de sus plantas.

A medida que comenzamos a observar los efectos de la luz en el crecimiento de las plantas, debemos “acordarnos” en los cuatro elementos que afectan el crecimiento de las plantas:

  • Luz
  • Calor
  • Agua
  • Alimento

Aunque la mayoría de los jardineros domésticos tienen algún conocimiento de los efectos del calor, el agua y los alimentos en las plantas, saben aún menos sobre lo que les hace la luz.

Para usar un ejemplo, si una planta no florece porque recibe demasiada o muy poca luz, la mayoría de la gente tiende a culpar a la planta.

Dimensiones o calidades de la luz

La luz tiene tres “dimensiones” o cualidades. El primero de ellos es lo que se denomina fotoperiodo – es decir, la duración del día.

Pocas plantas siguen creciendo cuando el día se acorta a menos de ocho horas, y por lo general se considera un día corto todo lo que dura menos de 11 horas. Trece horas o más es un día largo.

Plant Light – 3 clases de iluminación

Desde el punto de vista de la luz, encontramos tres clases de plantas.

Primero, hay algunas plantas que hacen crecimiento vegetativo o verde durante días cortos y florecen durante días largos. Ejemplos típicos son los ásteres anuales y la scabiosa.

A continuación, hay otras que son indiferentes a la duración del día, siempre que sea superior a ocho horas. En este grupo se incluyen las violetas y rosas africanas.

Finalmente, hay especies que hacen crecimiento vegetativo durante días largos y florecen durante días cortos de luz. Las flores de Pascua y los crisantemos pertenecen a este grupo.

Estos hechos explican por qué algunas plantas florecen solo en primavera, por qué otras florecen independientemente de la época del año, una vez que comienzan, y por qué otras esperan hasta el otoño para abrir sus flores.

Patrones de producción y crecimiento natural de las plantas

A menos que hagamos el gasto de sombra para excluir la luz, o para proporcionar una fuente de luz artificial, lo que sea necesario, las plantas, por regla general, no producirán más allá de su patrón de crecimiento natural.

Un buen ejemplo de esto es la col china. Los jardineros aficionados a menudo plantan este vegetal en la primavera, con la esperanza de tener cogollos comestibles a mediados del verano.

Invariablemente fallan, y la razón es fácil de entender, porque el repollo chino es una de las plantas de día largo.

Cuando se planta en la primavera, para que las plantas lleguen a la madurez durante las cortas noches de mayo y junio, la col china produce un tallo floral sin espiga.

Sin embargo, cuando se siembra después del 21 de junio, los días comienzan a disminuir, por lo que las plantas alcanzan la madurez a principios de septiembre. Dado que las noches son lo suficientemente largas para evitar la floración, las plantas forman cabezas.

Exactamente lo contrario ocurre con el crisantemo, una de las muchas plantas de día corto.

Las plantas no empiezan a brotar hasta finales de verano, cuando las noches se van alargando. En realidad, hay tres tipos diferentes de crisantemos, que implican una intrincada relación entre la duración del día y la temperatura.

Esto explica por qué su época de floración varía tanto.

Las plantas que crecen en un campo abierto, donde reciben luz de todos lados, florecen más tarde que las de los jardines donde están a la sombra durante parte del día.

La cantidad de sombra es suficiente para cortar la luz durante las primeras horas de la mañana o de la tarde, acortando así la duración del día.

Requisitos de intensidad de luz de las plantas

La variación en la intensidad de la luz, así como la duración del día, explica las diferencias en la floración de los crisantemos.

En algunos otoños, cuando las nieblas de la mañana reducen tanto la duración como la intensidad de la luz, estas plantas perennes florecerán temprano.

En años de sequía, con poca humedad para producir nieblas matinales, y sin nubes en el cielo, tanto la duración como la intensidad de la luz son suficientes para que no florezcan satisfactoriamente.

La sensibilidad de algunas plantas es asombrosa.

Si ciertas plantas anuales o perennes no florecen, revise su entorno. A menudo, una arboleda al este o al oeste, o edificios altos, reducirán la intensidad de la luz matutina o vespertina lo suficiente como para desequilibrarlos.

El ojo humano es un instrumento tan sensible para la detección de la luz y se adapta tan fácilmente que es un medio deficiente para juzgar si la luz es adecuada. Necesitamos una especie de medidor de luz que lea el espectro al que responden las plantas, para medir la calidad de la luz efectiva.

Composición de luz

Esto nos lleva a nuestra tercera dimensión de luz, la de composición. Sólo el espectro visible es útil para las plantas. Los diferentes colores de luz pueden afectar a las plantas de manera diferente en el crecimiento y desarrollo: luz azul, luz roja, luz verde, luz blanca, etc. La luz azul ayuda a estimular el crecimiento vegetativo de las hojas. La luz roja, junto con la azul, permite que la planta florezca. Las plantas no responden a los rayos de luz invisibles en el rango ultravioleta, y el rojo invisible es en realidad calor.

Por lo general, la composición al aire libre no es un problema. Sin embargo, cuando cultivamos plantas en interiores, la composición se vuelve inmediatamente importante.

Una fuente de luz artificial, ya sea fluorescente o incandescente, lo mejor es una combinación de las dos.

Para enraizar esquejes bajo luz artificial, donde el calor de la bombilla incandescente es excesivo, se utilizan tubos fluorescentes de color blanco cálido o blanco suave porque proporcionan más de esta cualidad roja.

Esta es, en el mejor de los casos, una explicación incompleta del papel o efecto de la luz en el crecimiento de las plantas. Se presenta con la esperanza de que estimule un mayor estudio por parte de los jardineros interesados.

Lectura recomendada:

  • Comprender el crecimiento y desarrollo de las plantas

Imágenes: Prohibir300 | Sean McGrath

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