Cuidado de Las Plantas

Consejos para controlar las cochinillas en las orquídeas

Written by Ahujatar

Las cochinillas de las orquídeas y otras plantas ornamentales pueden convertirse en un gran problema si no se atienden rápidamente. Pueden salirse de control fácilmente y debilitar las orquídeas.

El problema principal con estos bichos es que crean un subproducto llamado melaza. Es una sustancia pegajosa que atrae a otros insectos y moho.

Si bien las cochinillas eligen huéspedes indiscriminadamente, parecen preferir las orquídeas cultivadas. Suelen vivir en las raíces de las orquídeas, los rizomas y el envés de las hojas.

¿Qué es un piojo harinoso?

Las cochinillas son insectos de forma ovalada que varían en tamaño entre 1/20″ y 1/5″ de pulgada. Son de color rosa y están cubiertos de cera blanca y blanda.

Generalmente les gustan los lugares húmedos y cálidos, lo que los atrae a las orquídeas tropicales.

El piojo harinoso más común que se encuentra en las orquídeas es el piojo harinoso de cola larga o Pseudococcus longispinus. Como su nombre lo indica, tienen una cola que se asemeja a un filamento largo.

La cochinilla de los cítricos o Planococcus citri, relacionado con una escala, es otro piojo harinoso que se encuentra comúnmente. Ambos causan un daño significativo a las orquídeas y otras plantas de invernadero cultivadas.

Puede identificar un piojo harinoso por los filamentos cerosos que parecen colas que se extienden desde sus extremos traseros. Se ven como pulgones lanudos o escamas algodonosas.

Curiosamente, las cochinillas mantienen sus patas durante toda su vida, a diferencia de las cochinillas.

Las cochinillas son peligrosas porque pueden poner hasta 600 huevos. Pero, las cochinillas necesitan temperaturas específicas para poner estos huevos.

Cuando las temperaturas aumentan, la cantidad de huevos disminuye. Puedes ver los huevos por la masa protectora de algodón que los cubre.

Las cochinillas hembra mueren dentro de una semana de poner huevos. Sin embargo, los cientos de huevos que quedan son una preocupación para las orquídeas vulnerables.

La vida útil de las cochinillas tiene tres etapas, cada una con movilidad. Las cochinillas se reproducen cada 30 a 90 días, dependiendo del clima. Los machos adultos tienen una vida corta pero tienen alas y se mueven rápidamente.

Si sospecha que hay cochinillas en sus orquídeas, mire de cerca los verticilos de las hojas. La mayoría de las cochinillas parecen masas blancas en los verticilos verdes.

Las masas más grandes suelen ser huevos, pero podrían ser un insecto útil llamado destructor de cochinillas. Si ve hojas amarillas o marchitas en sus orquídeas, probablemente tengan daños por cochinillas.

Las orquídeas cultivadas también pueden tener masas de cochinillas cerca de los orificios de drenaje de la maceta.

¿Qué daños causan las cochinillas?

Las fuertes infestaciones de cochinillas causan daños significativos a las orquídeas. Se alimentan de las puntas de los tallos, que es donde se unen el tallo y la hoja.

El daño inmediato incluye marchitamiento, retraso en el crecimiento y defoliación. Además, las cochinillas succionan el líquido de las plantas, creando una sustancia azucarada similar a la cera conocida como melaza.

Los desechos del piojo harinoso sustentan el hongo del moho hollín, que impide que la luz llegue a las hojas. Cuando la luz no puede llegar a las hojas, la fotosíntesis se detiene y la planta muere.

La melaza por sí sola no es dañina, pero la falta de fotosíntesis sí lo es. Las cochinillas que viven en las orquídeas también pueden inyectar una toxina en el tallo mientras comen.

Cómo controlar las cochinillas en las orquídeas

Los administradores de invernaderos luchan contra las infestaciones de cochinillas harinosas en las orquídeas porque son muy difíciles de destruir. Si su invernadero recibe plantas infestadas, envíelas de regreso al proveedor.

Si ve cochinillas en las orquídeas, la eliminación manual con un bastoncillo de algodón empapado en alcohol isopropílico es una técnica que funciona. Los aerosoles de aceite de Neem y jabón líquido insecticida también son efectivos.

No te olvides de empapar la mezcla para macetas también en tus orquídeas porque las cochinillas infestarán donde sea que haya una fuente de alimento.

Insectos beneficiosos como Cryptolaemus montrouzierus, el destructor de cochinillas, también son efectivos.

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