Cuidado de Las Plantas

Cuidado de plantas de camaleón: cómo cultivar Houttuynia Cordata

Written by Ahujatar

Houttuynia cordata (hoo-TY-nee-uh kor-DAY-tuh) es una de esas plantas perennes herbáceas que recibe menos atención de la que merece.

La planta es originaria de todo el Oriente, desde China y el noreste de la India hasta Japón y Corea. Las hojas vienen en una variedad de colores y gran parte de la planta es comestible.

El arbusto es mejor conocido por el nombre común de “planta camaleónica” en Occidente, aunque existe una variedad de otros apodos, especialmente en su hábitat nativo.

Éstos incluyen:

  • hierba del obispo
  • Planta camaleón
  • cola de lagarto chino
  • Chu ts’ai
  • Dokudami
  • hoja de pescado
  • Menta de pescado
  • hoja de corazon
  • planta arcoiris
  • vape ca
  • yu xing cao
  • Zyuyaku

Es una de las siete especies conocidas de la familia Saururaceae.

Si bien la planta camaleón tiene un atractivo visual cuando se usa como una cubierta vegetal perenne, su verdadero valor radica en las cocinas y las medicinas tradicionales del sudeste asiático.

Los cultivadores siempre deben confinar la planta, ya que los rizomas se fragmentan fácilmente y seguirán creciendo de nuevo y extendiéndose incluso si queda un trozo pequeño después de quitar la planta.

Cuidado de las plantas del camaleón

Tamaño y crecimiento

H. cordata es un arbusto de rápido crecimiento que crece hasta aproximadamente 0,6 a 24 pulgadas de alto y 39 pulgadas de ancho. Sus hojas en forma de corazón de 3 pulgadas de largo son verdes con márgenes que pueden ser de bronce, crema, granate, rosa, rojo o amarillo.

Estos crecen uno frente al otro en tallos delgados y verticales y emiten un aroma variable cuando se aplastan o magullan.

Mientras que la planta parece morir en otoño, el el sistema de raíces sigue siendo viable y es capaz de permanecer inactivo hasta por 20 años. Puede tardar en emerger en primavera, pero se propaga rápidamente bajo tierra si no se contiene.

Floración y Fragancia

Con un período de floración que se extiende desde mayo hasta fines del verano, las flores de estas plantas hermafroditas a veces se pasan por alto debido a su pequeño tamaño.

Las púas cortas de 1 a 1,5 pulgadas (por las cuales la familia recibe su nombre de “cola de lagarto”) están rodeadas por cuatro diminutas brácteas blancas. Las flores en sí son de color blanco verdoso a amarillo verdoso y miden menos de 1 pulgada.

Luz y temperatura

Zyuyaku requerirá sol parcial o pleno, según los resultados que prefiera.

A pleno sol, las hojas tienen una gama de colores más completa y variada. Sin embargo, crece más rápido con sol parcial, y las hojas generalmente adquieren un color verde o granate.

La planta también puede sobrevivir en una amplia gama de condiciones de temperatura, siendo plantable en las zonas de resistencia USDA 4 a 11, aunque prefiere las zonas 5 a 8.

Las raíces son extremadamente resistentes, pero las partes aéreas morirán con la primera helada. Cuando llegue la primavera, las raíces en hibernación volverán a brotar y la planta aparentemente muerta volverá a crecer.

Riego y alimentación

Dokudami es una planta versátil que requiere un riego moderado. Si bien a menudo se prefiere un suelo bien drenado, puede tolerar hasta 2 pulgadas de agua estancada.

Si bien se prefiere un suelo rico en materia orgánica, la planta se adaptará a las malas condiciones del suelo y no requiere ningún tipo de alimentación adicional.

Suelo y Trasplante

La planta camaleónica puede crecer en una amplia gama de suelos, desde arenosos hasta arcillosos. Su capacidad para crecer en agua estancada hace que esta planta sea perfecta para plantar en áreas pantanosas, pero no puede manejar condiciones de sequía.

Siempre debe trasplantar esta especie en recipientes hundidos o restringir las raíces a una profundidad de al menos 1 pie para evitar la propagación invasiva.

Aseo y mantenimiento

Cuando se tiene cuidado de restringir las raíces, esta planta requiere muy poco mantenimiento. Sin embargo, las condiciones cálidas y secas pueden hacer que las hojas abigarradas se quemen cuando se dejan a pleno sol.

La planta se puede cortar o triturar para restaurar el follaje saludable, aunque el olor resultante puede ser desagradable para algunos.

Cómo propagar la cola de lagarto chino

Si bien las semillas pueden germinar en un invernadero y trasplantarse a macetas, la notoriedad de la planta camaleón proviene de su capacidad para propagarse a partir de fragmentos, esquejes y divisiones de plantas. Se autopropagará fácilmente si se le da la oportunidad.

Principales problemas de plagas o enfermedades de Zyuyaku

Una de las plantas más resistentes que encontrarás, la planta camaleón no tiene problemas de plagas o enfermedades, aunque puede atraer pulgones y babosas. Es tolerante al agua, pero no puede manejar la sequía.

Esta planta es considerada una especie altamente invasora en la mayor parte del mundo. Como se propaga casi sin control a través de sus rizomas, los cultivadores solo deben cultivar la planta en contenedores, ya sea por encima o por debajo del suelo, para evitar una propagación no deseada.

Una vez que sale del confinamiento, el zyuyaku es muy difícil de detener, ya que resiste la mayoría de los herbicidas. La única forma conocida de eliminarlo por completo es extraer con cuidado toda la tierra contaminada y destruir sistemáticamente todo rastro de rizoma que pueda estar escondido en ella.

Usos sugeridos de plantas de camaleón

Cuando se tiene el cuidado adecuado para restringir la propagación, esta planta hace un gran borde a lo largo de los caminos de entrada o en las jardineras.

Su capacidad para manejar el agua estancada también le permite ser un acento efectivo para las características del agua, como los cursos de agua naturales y los estanques artificiales, aunque debe permanecer en recipientes hundidos para evitar el crecimiento invasivo.

Toda la planta se considera comestible. Las hojas mismas pueden dar sabores ligeramente diferentes durante la temporada de crecimiento, pero se vuelven amargas en agosto.

Los brotes y las hojas se cosechan con mayor frecuencia en primavera. Algunos creen que el sabor de las hojas y las raíces es diferente entre las plantas de China y Japón.

Un té coreano se llama yakmomil-cha cuando se prepara con las hojas y yakmomil-kkot-cha cuando se prepara con las flores. Mientras tanto, la raíz es popular en muchas cocinas del suroeste de China.

Como hierba medicinal, la planta del camaleón es una parte vital de la medicina tradicional china y se usa para el tratamiento de muchas dolencias incluso hoy en día.

Existe alguna evidencia de que la planta es antibacteriana, antiinflamatoria y antiviral. Se usa para combatir la disentería, la sinusitis crónica, la leucemia, la tos e incluso las mordeduras de serpientes y los trastornos de la piel.

El extracto de raíz se usa como diurético, mientras que las hojas son astringentes.

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