Cuidado de Las Plantas

Cultivo de la flor imperial de la corona (Fritillaria) en su jardín

Written by Ahujatar

Hace varias décadas vi por primera vez la flor de la corona imperial, los bulbos de Fritillaria, en el jardín de otro amante de las plantas que se especializaba en todo tipo de bulbos de flores de primavera.

Floreciendo en medio de un acre de llamativo color, Fritillaria logró captar la atención de inmediato por su majestuosa altura, forma curiosa y el tono anaranjado ahumado de sus flores.

Decidí agregar la corona imperial a mi jardín de primavera y me sorprendió encontrarla ampliamente incluida en los catálogos de bulbos.

Tenía un aire tan exótico que supuse que sería necesario buscar un poco para encontrar una fuente de suministro.

Esta nueva bombilla de flores Crown Imperial

Cuando comencé a leer y aprender sobre esta “nueva” bombilla, pronto descubrí que era yo quien era nuevo, no la corona imperial.

La descripción más detallada y exuberante que encontramos se remonta a 1629, fecha de publicación del libro de John Parkinson. Paradisi en Sole.

Parkinson, un boticario de Londres, describió un “Jardín de flores agradables”, y sus frases iniciales son:

“Porque el lirio es la flor más majestuosa entre muchas y entre la maravillosa variedad de lirios… la Corona Imperial por su majestuosa belleza, merece el primer lugar en este nuestro Jardín del deleite…”

Para este admirador no iniciado, le esperaba otra sorpresa al saber que la corona imperial es una Fritillaria.

Las fritillarias más conocidas son pequeños bulbos modestos que florecen en primavera, lo que no da ninguna pista de que tengan un pariente tan espectacular en apariencia.

Los que se cultivan con mayor frecuencia varían en altura de dos a seis u ocho pulgadas. Fritillaria imperialis, la corona imperial, crece de dos a cuatro pies de altura. Y todo lo que he visto crecer se acerca a la marca de cuatro pies.

La imagen verbal entusiasta de Parkinson le dará una noción clara de la aparición de Fritillaria imperialis si usted también se ha perdido de conocerla:

“el tallo… se eleva hasta tres o cuatro pies de alto, siendo grande, redondo y de un color purpúreo en la parte inferior, pero verde en la parte superior, rodeado desde allí hasta la mitad con muchas hojas verdes largas y anchas…
confusamente sin orden, y desde el medio está desnudo o desnudo sin hojas…
y luego da cuatro, seis o diez flores, más o menos, según la edad de la planta y la fertilidad de la soja. . .
Los brotes en su primera aparición son blanquecinos, erguidos entre un arbusto o manojo de hojas verdes…
después de un rato se dan la vuelta y cuelgan hacia abajo…
[The flowers are] de color Naranja, rayado con líneas y vetas violáceas, que le dan una gran gracia…
En la parte inferior de la flor junto al tallo, cada hoja de la misma tiene por fuera un cierto racimo o eminencia de un color purpúreo oscuro, y por dentro yace en esos huecos agrupados, ciertas gotas de agua claras como perlas, de un sabor muy dulce casi como el azúcar.”

La planta, dice Parkinson, fue traída por primera vez desde Constantinopla “a estos países cristianos”.

Evidentemente, su información era precisa porque el Manual de plantas cultivadas de Bailey lo enumera como nativo de Irán y el Himalaya.

Plantar los bulbos

El bulbo es grande, de color amarillento y tiene un olor fuerte que, según Parkinson, “no es malsano”.

Debo decir que sus otras virtudes compensan con creces este defecto. Se debe plantar en otoño, preferiblemente en octubre, inmediatamente después de recibir el bulbo.

Colóquelo en el suelo a una profundidad de seis pulgadas, y en un lugar donde esté un poco a la sombra del sol más fuerte del mediodía, ya que el sol tiende a blanquear el color de sus flores.

Al igual que el lirio, debe tener un buen drenaje y cubrirse con mantillo en invierno. Algunos dicen que no es muy resistente en las zonas del norte de los Estados Unidos y tiende a desaparecer en cuatro o cinco años.

Hasta ahora, sé que han aumentado satisfactoriamente en un área clasificada como zona 4b por el USDA (temperatura de -20 grados Fahrenheit o menos).

Aunque se acaben con el tiempo, merece la pena volver a plantarlas, ya que los bulbos no son excesivamente caros y triunfan en el jardín.

Fritillaria de rápido crecimiento

La corona imperial brota casi literalmente del suelo, con un crecimiento sorprendentemente rápido desde el momento en que aparecen los primeros brotes hasta que está en plena floración, casi al mismo tiempo que los primeros tulipanes y narcisos.

Las flores de campana que asienten siguen siendo atractivas durante varias semanas, a menos que llegue un estallido de clima cálido inesperado.

Cuando se desvanecen, se pueden quitar, pero se debe dejar que el tallo principal y el follaje mueran por completo antes de cortarlos para que el bulbo tenga tiempo de fortalecerse a través de sus hojas hacia la producción de la floración del próximo año.

El follaje muere con bastante rapidez, por lo que la corona imperial no le dará una apariencia desordenada a su borde por mucho tiempo.

Hay una serie de variedades con nombre del bulbo en el mercado, con colores que van desde un amarillo azufre hasta varios tonos de naranja y rojo. El color naranja ahumado parece ser el más común y el más disponible.

Para obtener el mejor efecto, plante varios bulbos en un grupo, separados por ocho o diez pulgadas.

Ya sea que los coloques en tu frontera o en un bosque o en un jardín silvestre, serás ampliamente recompensado por tus problemas cuando llegue la primavera y las campanillas florezcan en su alto tallo debajo de una corona de hojas verdes.

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