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¿El aceite de neem mata los gusanos del tomate? ¿Es seguro?

Written by Ahujatar

No es raro ver mariposas o polillas merodeando por su huerto, pero no todas son beneficiosas. Incluso las mariposas monarca pueden ser un problema en la etapa de oruga.

Sin embargo, las polillas halcón son, con mucho, el peor problema. Algunas especies en el esfingidos familia de polillas pondrá sus huevos en las plantas.

Las larvas resultantes, comúnmente llamadas gusanos cornudos, se alimentan de estas plantas hasta que están listas para entrar en la etapa de pupa.

Lo más probable es que ya esté usando aceite de neem en las plantas de tomate, pero ¿funcionará este remedio natural también en el gusano cornudo?

¿Se puede usar aceite de neem para controlar los gusanos cornudos?

Puede que no sorprenda que el aceite de neem pueda combatir algunas especies de gusano cornudo.

Hay dos especies en particular que atacan cultivos para los cuales el Neem es una solución viable.

¿Qué gusanos cornudos destruirá el neem?

En teoría, el aceite de neem funcionará contra las 1450 especies del gusano cornudo.

Sin embargo, los adultos no siempre ponen sus huevos en plantas cultivadas en el hogar.

Nos centraremos en dos especies específicas, aunque los tratamientos de neem deberían aplicarse a cualquier otra especie que ataque su jardín.

Gusano cornudo del tomate (Manduca quinquemaculata)

El nombre oficial de esta plaga es polilla halcón de cinco puntos.

Como sugiere el nombre común, los adultos pondrán sus huevos en las plantas de tomate y otros miembros de la belladona (solanáceas) familia.

Los adultos se sienten atraídos con mayor frecuencia por las plantas con flores blancas grandes y fragantes donde beben el néctar y ponen sus huevos en los cultivos cercanos.

Los huevos a menudo se colocan en un crecimiento joven cerca del tallo de la planta, y las orugas verdes resultantes masticarán la planta, aventurándose más lejos a las porciones que tienen una cubierta de sombra parcial durante el día.

Visualmente, los gusanos cornudos del tomate son verdes con 8 marcas blancas en forma de V a lo largo de su abdomen y un cuerno orientado hacia atrás en el último segmento.

Gusano cornudo del tabaco (manduca sexta)

Al igual que la polilla halcón de cinco puntos, la polilla halcón del tabaco también conocida como la polilla esfinge de Carolina.

Al igual que sus hermanos, se alimentan de miembros de la familia de las solanáceas, aunque esta especie prefiere el tabaco cuando está disponible.

A diferencia de los gusanos cornudos del tomate, las orugas del gusano cornudo del tabaco tienen marcas blancas rectas y su cuerno trasero es rojo.

Los niños del sur a veces crían a esta especie como mascota, apodada gusano goliat.

Efectos del aceite de neem

Dos de las tres formas de Neem son efectivas contra los gusanos cornudos:

  • Neem crudo
  • Neem clarificado

El tercero, las tortas de neem, se usan principalmente como fertilizante y son más efectivos contra las amenazas terrestres.

El aceite de neem crudo 100 % prensado en frío es el extracto no modificado de Azadirachta indica y contiene Azadirachtin como su principal insecticida orgánico, junto con otros cuatro ingredientes activos.

Esta forma de Neem es demasiado poderosa para aplicaciones tópicas, pero se usa para empapar el suelo.

Cuando se ingiere, la azadiractina imita las hormonas del gusano cornudo, lo que hace que deje de comer.

También puede detener el desarrollo hasta la etapa de pupa, evitando que el gusano cornudo llegue a la edad adulta para reproducirse.

El aceite de neem hidrofóbico clarificado extrae la azadiractina del neem crudo utilizado en otros pesticidas comerciales.

Esta forma de Neem contiene de 0,5 a 3 % por ciento de azadiractina, por lo que su uso tópico es seguro.

A diferencia del Neem crudo, el Neem clarificado también ataca a las plagas por vía tópica, obstruyendo sus orificios para respirar y provocando que se asfixien.

Nota: El aceite de neem no es tóxico para los humanos en pequeñas dosis, por lo que es seguro tratar los tomates y otros cultivos alimentarios. Sin embargo, es mejor realizar un remojo del suelo o una aplicación foliar al menos 24 horas antes de la cosecha, para que haya menos contaminación.

Mezclar aceite de neem

Neem es demasiado potente para usar solo, por lo que debe diluirse en una emulsión.

Para crear una emulsión para cultivos alimentarios, use ⅓ de cucharadita de jabón lavavajillas Dawn o jabón de Castilla puro (es seguro usar hasta 1 cucharadita) por litro de agua tibia o 1 cucharadita por galón.

Cuando vaya a una aplicación tópica, mezcle 1 cucharadita de aceite de neem clarificado por cuarto y colóquelo en una botella con atomizador.

Para empapar el suelo de Neem, use dos cucharadas de aceite de neem crudo por galón.

Usar aceite de neem para deshacerse de los gusanos cornudos del tomate

Siempre pruebe un área pequeña de sus plantas 24 horas antes de un tratamiento completo para asegurarse de que la planta no sea hipersensible o alérgica al aceite de neem.

Para remojar la tierra de neem, vierta de 2 a 3 tazas alrededor de cada planta, asegurándose de no salpicar el tallo.

La planta absorberá Neem, se mezcla y se convierte en un insecticida sistémico hasta por 22 días.

Los gusanos cornudos y otras plagas que se alimentan de la planta ingerirán la azadiractina, mientras que las abejas y otros insectos benéficos saldrán ilesos.

Puede realizar un nuevo empapado del suelo cada tres semanas para que actúe como preventivo contra plagas, infecciones por hongos y algunas amenazas bacterianas y microscópicas.

A menos que tenga otras plagas de jardín infestando sus plantas o un problema de hongos, le resultará fácil usar el aerosol foliar.

Simplemente salga al anochecer o al amanecer (para que los insectos benéficos no entren en contacto con el aceite de neem) y rocíe una buena capa sobre cada gusano cornudo que vea.

El aceite es muy sensible a los rayos UV y se disolverá por completo entre 45 minutos y una hora después de la aplicación, dejando solo las orugas muertas.

Deberá repetir el proceso cada 7 días para asegurarse de que los huevos para incubar no tengan la oportunidad de alimentarse.

Use aerosoles foliares para cubrir toda la planta una vez cada 14 días como prevención contra infestaciones y hongos tópicos como la fumagina.

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