Cuidado de Las Plantas

Escarabajos oscuros ¿Qué son? Cómo deshacerse de los gusanos de la harina

Written by Ahujatar

Los escarabajos son uno de los grupos más diversos del mundo, y los escarabajos oscuros (Tenebrionidae) son la quinta familia más numerosa.

Hay más de 1000 especies de escarabajos oscuros en los Estados Unidos, que se extienden a otras partes de América del Norte, y más de 20 000 especies conocidas en todo el mundo.

Escarabajo oscuro de cerca | vblinov-DepositPhotos

Sin embargo, si bien es posible que esté familiarizado con algunas especies de escarabajos oscuros cuando son adultos, se los conoce más comúnmente en forma de larvas como gusanos de la harina o falsos gusanos de alambre.

Los escarabajos oscuros (a veces denominados escarabajos de la basura) obtienen su nombre en parte debido a su coloración principalmente negra o marrón, y en parte porque la mayoría de las especies son nocturnas.

Plagas comunes de jardín de escarabajos
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¿Qué son los escarabajos oscuros?

La familia Tenebrionidae es una pesadilla para los jardineros tanto en forma de larva como de adulto.

Sufre una metamorfosis completa que quema su ciclo de vida, con los huevos, larvas, pupas y adultos de una sola especie que a menudo parecen completamente ajenos entre sí.

Los escarabajos adultos varían mucho en forma y tamaño.

Pueden ser ovalados, anchos, largos, curvos o aplanados; y las especies americanas miden entre ⅛ y ¾” de pulgada de largo y las especies de todo el mundo miden hasta 1 ½” de pulgada.

Su coloración varía de marrón oxidado a negro azulado o negro opaco.

A pesar de ser tan variados, los elfos oscuros tienen ciertas similitudes físicas, que incluyen:

  • Un solo esternita
  • 4 uñas tarsales en las patas traseras con 5 en el resto.
  • Antenas con 11 segmentos pero de diferentes formas.
  • Crestas frontales en los ojos
  • Brillo opaco al cuerpo en lugar de brillante.
  • Alas fusionadas, generalmente lisas.

Mientras tanto, las larvas del escarabajo oscuro tienden a ser más largas que sus formas adultas, midiendo en promedio entre ⅓ y 1/2 “pulgadas de largo.

Su color amarillo pálido a marrón oscuro a menudo conduce a confundirlos con gusanos de alambre.

Los escarabajos oscuros tienden a instalarse en lugares protegidos cerca del material vegetal. Algunos lugares comunes en los que estos carroñeros prefieren esconderse incluyen:

  • Tableros
  • terrones de tierra
  • Corteza de árbol caída
  • rocas
  • Astillas de madera
  • pilas de madera

¿Qué daño causan los gusanos de la harina?

Estos escarabajos terrestres no voladores pueden causar daños importantes en grandes cantidades, pero incluso un puñado puede causar problemas.

El gusano de la harina menor atacará tanto las plántulas como el follaje de muchos cultivos de jardín, que incluyen:

  • Frijoles
  • brasicáceas
  • Brócoli
  • Repollo
  • Achicoria
  • Flores de cucurbitáceas
  • higos
  • Lechuga
  • melones
  • flores de pistacho
  • Calabazas
  • Calabaza
  • Tomates

Además, se sabe que algunas especies de escarabajos del gusano de la harina transmiten enfermedades de las plantas y parásitos de las aves.

Se juntarán donde haya alimento para pollos o exceso de materia vegetal, como pilas de compost.

Algunas especies se han ganado el apodo de escarabajo de la harina porque atacan los granos almacenados.

Dependiendo de la especie, pueden incluso dañar el aislamiento o las estructuras de madera.

¿Cómo controlar las plagas de escarabajos oscuros?

Comience eliminando la hojarasca, las malas hierbas o cualquier otra fuente de alimento que pueda atraer a los escarabajos oscuros adultos antes de plantar.

Rompe los terrones de tierra y mantén la fruta elevada sobre el suelo.

Solo plante las plántulas una vez que hayan alcanzado unas 6 pulgadas de altura.

Evite usar alfalfa alrededor de una infestación de escarabajos oscuros y permita que la tierra se quede en barbecho periódicamente.

Agregue descomponedores naturales o químicos para acelerar el compostaje de cualquier materia orgánica sobre o debajo del suelo, incluso en espacios en barbecho

Envuelve cinta adhesiva alrededor de los árboles frutales para atrapar cualquier escarabajo que intente trepar a la fruta.

Cuando sea posible, evite usar mantillo o cobertura de suelo de piedra de lava, ya que proporcionan más lugares para que los escarabajos se escondan.

A las aves, lagartijas y roedores les encanta picar escarabajos oscuros, un hecho que puede resultar ventajoso o problemático.

También puede optar por utilizar un insecticida como Zenprox EC para combatir una infestación existente.

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Cuando use cualquier insecticida, asegúrese de revisar la etiqueta para asegurarse de que cubra los escarabajos oscuros o su estado larvario.

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