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Gusanos de alambre: ¿Qué son y qué hacer con ellos?

Written by Ahujatar

Los gusanos de alambre atacan los cultivos de campo, los cultivos de raíces y el maíz. Hay varios tipos diferentes de especies de gusanos de alambre. Los más dañinos son:

  • Gusanos de alambre del trigo (Agroites mancus)
  • Gusanos de alambre de campo oriental (Limonius agonus)
Gusano de alambre – imagen vía Flickr | Katja Schulz

Muy a menudo, su daño se limita a áreas pequeñas en un campo. Incluso las infestaciones tan severas pueden resultar en una pérdida casi total de la cosecha.

¿Qué puedes hacer al respecto? gusanos de alambre? En este artículo, los describimos, explicamos su ciclo de vida y compartimos consejos para prevenir y controlar su depredación. Siga leyendo para obtener más información.

Apariencia y ciclo de vida de los gusanos de alambre

Como adultos, los gusanos de alambre son escarabajos muy comunes conocidos como escarabajos clic.

Los escarabajos adultos son bastante delgados, de caparazón muy duro y de color marrón rojizo.

El adulto es inofensivo y es la única iteración de esta plaga que verá comúnmente. Es posible que los haya visto en su jardín y en su casa.

Estos escarabajos se llaman así porque se rompen el tórax cuando se les sujeta o se los alarma.

El chasquido puede ahuyentar a cualquier depredador que intente comerse al escarabajo. También permite que el escarabajo “salte”.

Los escarabajos adultos ponen sus huevos en el suelo. Estos insectos inmaduros de plagas de jardín crecen completamente en el suelo.

Los escarabajos hembra del gusano de alambre ponen varios cientos de huevos muy pequeños, redondos y blancos en tierra suelta. Los escarabajos hembra no ponen sus huevos en grupos, sino que los dispersan individualmente en un área amplia.

Cuando los huevos eclosionan, emergen pequeñas larvas blancas de 16 de pulgada de largo con mandíbulas de color marrón oscuro. Cambian de apariencia rápidamente.

Después de un mes, su color se vuelve marrón amarillento y desarrollan un exterior duro y brillante.

Luego viene la etapa de los gusanos de alambre. Si ve gusanos de alambre en sus plantas, notará que miden entre 1/4″ de pulgada y 3/4″ de pulgada de largo.

Los gusanos de alambre son de color amarillo parduzco, delgados y cilíndricos con tres juegos de patas cortas.

Al madurar, los gusanos de alambre se convierten en pupas.

Es muy raro ver la pupa. Si encuentra una criatura blanca suave y frágil de 1/2 pulgada de largo en el suelo que se parece mucho a un insecto de clic, es una apuesta segura que es una pupa de gusano de alambre.

Los gusanos de alambre tardan bastante en llegar a la etapa de pupa. De hecho, de principio a fin, un individuo puede vivir tres o cuatro años.

Las larvas de gusano alambre parcialmente desarrolladas pasan el invierno en el suelo, al igual que algunos de los escarabajos adultos.

En primavera emergen los escarabajos adultos. A medida que el clima se calienta, las hembras comienzan a depositar sus huevos en tierra suelta.

En todas las etapas, los gusanos de alambre permanecen bajo tierra y se alimentan de las raíces, tubérculos y tallos de las plantas en desarrollo.

Las larvas maduras se convierten en pupas durante los últimos meses calurosos del verano y se transforman en escarabajos adultos justo antes del otoño. Estos escarabajos adultos permanecen en el suelo hasta el final de la primavera siguiente.

Los escarabajos clic producen una generación completa cada dos o tres años.

Las generaciones pueden superponerse, por lo que emergen nuevos adultos cada verano y ponen más y más huevos.

En cualquier momento, una amplia variedad de edades y tamaños de gusanos de alambre, escarabajos y larvas están presentes en el suelo y en sus plantas.

¿Cómo dañan las plantas los gusanos de alambre?

Las larvas de gusanos de alambre viven y crecen en el suelo. A medida que maduran, comen los tubérculos, las raíces y los tallos de las plantas en crecimiento.

Las especies más dañinas de gusanos de alambre suelen consumir las raíces de los pastos.

Por esta razón, los jardines y cultivos sembrados en áreas verdes el año anterior corren un mayor riesgo de ser atacados por gusanos de alambre.

Estas plagas se sienten más atraídas por los cultivos de raíces como las papas y también por los granos pequeños y el maíz.

Si está en la temporada de crecimiento del maíz, los gusanos de alambre adultos pueden dañar las plantas de muchas maneras. Pueden destruir las plantas incluso antes de que emerjan del suelo.

Inmediatamente después de plantar la semilla, los gusanos de alambre se comerán el brote tan pronto como emerja.

Si las plantas logran crecer un poco más, los gusanos de alambre se comerán la parte del tallo que se esconde bajo tierra y matarán a su planta.

Si las plantas pueden alcanzar una altura de aproximadamente 18″ pulgadas, los gusanos de alambre harán túneles y se alimentarán de las raíces causando cicatrices y daños.

Si planea papas, los gusanos de alambre pueden causar mucho daño.

Destruirán los cultivos haciendo túneles a través de las papas individuales y dejándolas llenas de agujeros.

Afortunadamente, los gusanos de alambre no son muy inteligentes, y es fácil engañarlos para que coman papas que no crecen, y así salvar sus cultivos.

¿Qué puede hacer usted para el control de gusanos de alambre?

Debido a que los gusanos de alambre tardan mucho en crecer y alcanzar la madurez, también lleva mucho tiempo que la tierra esté libre de ellos.

Sin un control activo, los gusanos de alambre pueden causar mucho daño durante muchos años.

Controlar y erradicar los gusanos de alambre es un proceso continuo de varios pasos.

Deberá tratar el suelo antes de plantar o en el momento de plantar. Una vez que el cultivo está en el suelo, no es posible un control completo.

Aun así, controle el suelo regularmente y busque signos de gusanos de alambre en las raíces y a lo largo de los tallos de sus plantas.

Lo mejor es hacer su monitoreo cuando la temperatura del suelo es un poco más de 45° grados Fahrenheit.

El suelo debe estar ligeramente húmedo. Excava en el suelo aproximadamente 10″ pulgadas, gira el suelo y mira a través de él para ver si ves algún signo de gusanos de alambre.

Extienda cada muestra de suelo a aproximadamente 6″ pulgadas de espesor y tamícela.

Repita esto con un mínimo de 20 palas llenas de tierra de varios lugares de su jardín.

Si encuentra un gusano de alambre en una palada de tierra, puede estimar que tiene una población de 20,000 gusanos de alambre o más por cada acre de tierra que está plantando.

Si encuentra dos o más gusanos de alambre dentro de 10 paladas de suelo, es probable que sufra una gran pérdida.

Este nivel de infestación justifica un tratamiento preventivo agresivo usando un empapado de suelo con pesticida.

Si desea un medio orgánico de control, pruebe los empapados de suelo de la planta de aceite de neem.

Como defensa general, la introducción de nematodos beneficiosos funciona como defensa contra todo tipo de plagas que habitan en el suelo.

De lo contrario, hable con el agente de extensión de su condado sobre la fumigación de suelo adecuada para su ubicación.

¿Cómo se puede prevenir la infestación de gusanos de alambre?

Comience por saber qué cultivos se han sembrado en su campo en el pasado.

Si se ha plantado césped, es probable que tenga una infestación de gusanos de alambre.

Como se señaló, tratar este problema antes de plantar es mucho más efectivo que esperar hasta después de haber plantado.

La rotación de cultivos puede ayudar a reducir el número de gusanos de alambre. Por ejemplo, plantar alfalfa reducirá o eliminará los gusanos de alambre en su suelo.

Si puede cultivar alfalfa u otra leguminosa durante un par de años, es posible que pueda resolver el problema de forma natural.

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