Cuidado de Las Plantas

Híbridos de orquídeas Cattleya en nuestro invernadero del sótano

Written by Ahujatar

Las luces de cultivo fluorescentes nos permitieron cultivar… Híbridos de orquídeas Cattleya en nuestro “Invernadero del sótano”.

Hay algo acerca de una orquídea que florece en la planta que sorprende a uno por ser exótica, lujosa, una flor que tal vez solo el propietario del invernadero pueda cultivar. Esa fue nuestra reacción cuando en Florida vimos una orquídea floreciendo en una maceta que colgaba casualmente de un árbol en el patio. “¿Crees que…”, le comencé a mi esposo, Jack.

Fue cuestión de unos meses de pensar, leer, hablar y finalmente unirnos a la sociedad local de orquídeas antes de comprar nuestra primera planta de orquídeas Cattleya.

Pronto, varias especies de Cattleya y un Dendrobium florecieron en el ventanal de nuestro comedor. Una exposición de este a suroeste como la nuestra parecía ser justo lo que necesitaban para proporcionarles el máximo de horas de luz solar que podíamos brindarles.

Por supuesto, el sol del mediodía a través de una ventana panorámica de vidrio arde demasiado sobre las hojas de una planta cuyo hábitat natural suele ser la entrepierna de un árbol en el sotobosque de un bosque húmedo o húmedo de los trópicos.

Pero una cortina de tela suelta que se puede dejar caer durante las horas de sol entre las diez de la mañana y las tres de la tarde, y luego volver a levantarse, permite que la luz solar filtrada juegue sobre el follaje. Siga leyendo para obtener más información sobre el híbrido de orquídeas Cattleya.

Lo que necesita una orquídea

La humedad, la luz brillante y la comida son los requisitos básicos de una planta de orquídeas.

La humedad se proporcionó en nuestra ventana salediza colocando cuencos planos o bandejas de grava húmeda sobre las mesas, y un estante para pasteles sobre estos en el que se encontraban las macetas de orquídeas. La humedad de esta evaporación se complementó con un rocío fino de agua suministrado por una botella rociadora ordinaria.

No necesita preocuparse por esta nebulización, ya que cuando se encuentre observando un nuevo crecimiento en las plantas o admirando los brotes hinchados, o simplemente pasando, tome la pistola rociadora y rocíe las plantas y el aire a su alrededor. Las violetas africanas nebulizadas y otras plantas de interior también aprecian esto.

El alimento puede ser suministrado por una de las preparaciones balanceadas solubles comercializadas para plantas de interior, a intervalos de aproximadamente una vez a la semana en el verano cuando los días largos permiten que las plantas utilicen abundante alimento, o una vez al mes en los meses de invierno más oscuros.

Cómo crece una orquídea

Una planta de orquídea Cattleya consta de raíces, un rizoma que crece horizontalmente, pseudobulbos o tallos carnosos ovalados que crecen erguidos y almacenan alimentos, y una hoja de textura pesada que nace sobre el pseudobulbo.

Partes de una orquídea Cattleya

En la unión del pseudobulbo y la hoja aparece el capullo de la flor, encerrado en una vaina bastante transparente que se abre en la parte superior, lo que permite que los capullos se eleven hacia arriba y luego hacia afuera antes de que florezcan.

Cada pseudobulbo tiene uno o más “ojos” a partir de los cuales el nuevo crecimiento se desarrolla hacia adelante al igual que el iris, agrandando así la planta.

Aproximadamente cada dos años crecerá más que su maceta y será necesario trasplantarla en una variedad de sustratos para macetas, como corteza de abeto o piedra LECA y, finalmente, se puede dividir en dos o más plantas, siempre que en cada planta queden no menos de cuatro buenos pseudobulbos. o división.

Es en la hoja donde se fabrica el alimento necesario para el crecimiento de la planta antes de ser almacenado en el pseudobulbo, y sin luz no habría absorción de alimento ni floración.

Teníamos satisfacción, al igual que otros que conocíamos, en cultivar orquídeas en la ventana; pero cuando realmente nos picó el “bicho”, no había lugar suficiente para orquídeas, violetas africanas, gloxinias y geranios en nuestras ventanas del sur.

¿Un invernadero? La idea tenía un gran atractivo, por supuesto, pero habíamos oído hablar de la dificultad que habían tenido algunos de nuestros amigos para encontrar a alguien dispuesto a cuidar un invernadero en ausencia del propietario. Ahora nos gusta viajar además de tener un jardín interior, por lo que tenía que haber un compromiso.

Comenzando con fluorescentes

“Probemos con luces fluorescentes”. Nos había llamado la atención que este tipo de iluminación se estaba utilizando en Occidente para complementar la luz del día en algunos cultivos de invernadero.

El miembro práctico de la familia pronto empezó a pensar en términos de controles: controles de luz, humedad y calor. La idea le atrajo y arraigó, más aún por las angustias que hemos tenido en años de jardinería al aire libre por el trabajo de masticar conejos, cavar ardillas y pisotear perros.

Teníamos mucho espacio en el sótano… especialmente cuando los niños crecieron y se fueron. Ahora es la “Sala del Pulgar Verde”, de un blanco deslumbrante e iluminada con 16 tubos fluorescentes de 40 vatios y 48 pulgadas.

Hay estantes de 30 pulgadas de ancho en lados opuestos de esta área de 9 x 11 pies, el más alto está a 42 pulgadas del piso y 28 pulgadas debajo de las luces.

Los accesorios con dos de estos tubos montados de extremo a extremo se fijan a la superficie inferior de los estantes superiores para iluminar los bancos inferiores colocados a unas 18 pulgadas sobre el piso, donde crecen las gloxinias y las violetas africanas.

Las orquídeas crecen a lo ancho y en casi todo el largo de uno de los bancos superiores; Las violetas africanas, las plántulas y las petunias crecen en el lado opuesto en los bancos superiores. Al final de la habitación y debajo de los bancos hay espacio para descansar plantas y suministros.

Dos lámparas de 48 pulgadas, tubos de 40 vatios montados de extremo a extremo arrojan luz 16 horas al día en 24 a 26 plantas de orquídeas, la luz controlada por un temporizador eléctrico simple que se encuentra en la mayoría de las ferreterías.

Las plantas de orquídeas se colocan sobre bastidores de metal expandido, que a su vez abarcan bandejas de grava húmeda de tres pulgadas de profundidad. Las hojas de las orquídeas llegan a diez o dos pulgadas de los tubos de luz.

Utilizamos dos tipos de tubos, el de luz diurna y el superdeluxe cool white, en igual número de cada uno. En el centro de la habitación, para proporcionar más rayos rojos, cuelga una bombilla incandescente ordinaria de 60 vatios.

En la parte superior de las plantas de orquídeas, el medidor de luz registra de 800 a 1000 bujías-pie; en las violetas, de 400 a 600.

Todas las luces están programadas para el intervalo de 16 horas. La humedad, que fluctúa del 40 al 60 por ciento, se crea por la evaporación de la grava húmeda y la rociada ocasional del piso de concreto.

El calor, incluso de 70 a 72 grados durante el día de invierno, lo proporcionan solo las luces. La temperatura nocturna, cuando las luces están apagadas, puede bajar a 65 o más, pero sin una reducción de la temperatura nocturna, las plantas serían menos capaces de convertir los alimentos almacenados en elementos utilizables.

La puerta de la habitación se mantiene abierta unas pocas pulgadas y el aire circulante lo proporciona un ventilador oscilante de 12 pulgadas que funciona algunas horas por la mañana y por la tarde, proporcionando así un intercambio de aire.

Al aire libre en verano

Siempre hemos observado que las plantas de interior se animan y muestran un nuevo vigor cuando se colocan al aire libre en el verano, entonces, ¿por qué no las orquídeas? Se meten debajo de un arce que se extiende tan pronto como las noches no superan los 60 grados, algunos sobre una mesa sobre bandejas de grava y otros colgando de ganchos de alambre de las ramas del árbol.

Les encanta este intervalo en la luz del sol sin obstrucciones, la lluvia pura. Por supuesto, aquí también, uno debe estar atento a las quemaduras solares, pero una ubicación ideal es debajo de un árbol que dé sombra o filtre la luz del sol durante la mitad del día en nuestro Medio Oeste; o colgado en la pared este exterior de un edificio.

Es esencial regar al menos una vez al día en climas cálidos y secos, y la alimentación se puede llevar a cabo en este momento semanalmente.

Hay ciertas precauciones que deben tomarse para proteger las plantas al aire libre. Un pequeño riel alrededor de la mesa los mantiene en su lugar a pesar del viento. Las tiras de papel de aluminio que cuelgan desalientan a los arrendajos azules de llevarse la tierra para macetas o el material de mezcla para macetas y las ardillas de explorar.

Y luego siempre hay más insectos al aire libre, pero los aerosoles de malatión son satisfactorios en su control.

autosuficiente

Cuando planeamos salir de casa por un fin de semana, una semana o varias semanas, llevamos nuestras orquídeas, begonias y otras plantas amantes de la sombra a la sala Green Thumb Room en el sótano, enchufamos las luces, vertemos agua en la grava, y encienda el ventilador para que circule el aire.

Un empleado viene cada cinco días y riega las orquídeas y vierte una cantidad medida de agua en la grava debajo de las violetas y las gloxinias cuando es necesario. La temperatura en esta habitación en el verano oscila entre 80 y 83 grados, y la humedad es mucho más alta que en el invierno cuando el horno de gas está funcionando.

El agua de la grava se evapora muy lentamente y no suele ser necesario rellenarla. Tal vez sería bueno inyectar una advertencia aquí en cuanto al error que se comete con más frecuencia, el exceso de agua. En su hábitat nativo, las orquídeas están sujetas a la lluvia, la niebla y la rápida escorrentía de humedad al secarse todos los días.

Puedo recordar bien mi gran consternación cuando, después de ver el tiempo en que se desarrollaban los capullos de una Cattleya blanca, de repente se amarillearon y se marchitaron por el exceso de agua.

La transición de la luz del día a la luz fluorescente y viceversa no ha sido perjudicial de ninguna manera, pero generalmente los protegemos del sol directo durante un día.

Este tipo de cultivo aparentemente ha sido muy beneficioso para nuestras Cattleyas, Dendrobiums, Phalaenopsis y Oncidiums. Durante los últimos cuatro años el crecimiento de las raíces es más vigoroso, no hay período de descanso bajo las luces y tenemos el doble de flores que antes.

Es interesante ver los nuevos crecimientos que comienzan en el exterior, seguidos de un nuevo conjunto de pseudobulbos que aparecen bajo las luces.

A veces florecen todas a la vez, o habrá dos o incluso tres periodos de floración, y las flores iniciadas bajo luces han sido tan grandes y firmes como las demás. Qué placer ha sido nuestro cultivo de orquídeas en casa.

Mientras escribo esto, hay una hermosa Cattleya desplegando lentamente sus 30 capullos en nuestra ventana mirador, el sol de la mañana le da a las flores blancas y moradas una cualidad translúcida.

Y qué gratificante ha sido disfrutar del jardín interior con nuestros amigos que siempre se deslizan hasta el sótano para ver el Green Thumb Room y cómo crecen las orquídeas.

por A Hofsommer

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