Cuidado de Las Plantas

Monarda Citriodora Plant Care: Cómo cultivar menta de caballo

Written by Ahujatar

monarda citriodora [mo-NAR-da, sit-ree-oh-DOR-uh] es una especie de planta con flores de la familia Lamiaceae, comúnmente conocida como la familia de la salvia, la ortiga muerta o la menta.

La familia de plantas Lamiaceae incluye algunas de las hierbas culinarias más utilizadas del mundo, como la menta, la salvia, el romero, la albahaca, el tomillo y el orégano.

Imagen: Krzysztof Golik [CC BY-SA 4.0], a través de Wikimedia Commons

Monarda citriodora es conocida por sus atractivas flores de color púrpura y el olor distintivo que producen sus hojas cuando se frotan o se trituran.

El olor recuerda a los limones, por lo que la planta se conoce comúnmente como menta limón.

Incluso el nombre botánico refleja lo mismo; citriodora significa con olor a limón.

La primera parte del nombre científico, Monarda, que también es el nombre del género al que pertenece esta planta, conmemora al botánico y médico español del siglo XVI Nicolás Bautista Monardes, quien estudió las plantas medicinales traídas a España desde el Nuevo Mundo.

Además de menta limón, también se le conoce con los siguientes nombres comunes:

  • bálsamo de abeja de limón
  • Menta púrpura
  • Menta morada de limón
  • menta de limón
  • bergamota limón
  • Bálsamo de limón

Esta flor silvestre es una planta nativa de los Estados Unidos (Texas) y México, y crece en una variedad de hábitats en la mayoría de las áreas soleadas de la región.

En su área de distribución nativa, la hierbabuena morada se ve crecer desde pastos hasta praderas arenosas y rocosas, hasta los bordes de las carreteras.

Cuidado Monarda Citriodora

Tamaño y crecimiento

La Monarda citriodora crece más activamente en la primavera, a menudo alcanzando una altura de 3 pies.

Presenta múltiples tallos, que crecen desde la base y tienen pares de hojas en forma de lanza.

Como se mencionó anteriormente, las hojas producen un olor a limón cuando se frotan o se trituran.

Citriodora crece y se propaga fácilmente, a menudo formando grandes colonias, sin embargo, tiene una vida corta.

Lemon horsemint es una planta anual y muere con la primera helada.

Floración y Fragancia

La Monarda produce hermosas, pero inusuales, cabezas de flores verticiladas en forma de penacho en espigas alargadas.

Las flores son fragantes, tubulares, de dos labios y de color lavanda a rosa.

Cada verticilo de flores está sostenido por brácteas en forma de hojas de lavanda o blancas.

Mientras que el tiempo de floración de la menta limón suele durar de mayo a julio o agosto (desde finales de primavera/principios de verano hasta finales de verano), la planta a menudo sigue produciendo flores hasta finales de verano o incluso hasta principios de otoño, si recibe suficiente agua.

Luz y temperatura

El bálsamo de limón prefiere pleno sol, pero también crece en sombra parcial.

Es resistente a las zonas de resistencia USDA 5 a 9.

Como se mencionó anteriormente, la planta muere con la primera helada.

Riego y alimentación

Esta especie de Monarda crece mejor cuando su suelo se mantiene continuamente húmedo.

Riégala regularmente y no dejes que el suelo se seque por completo, ya que el suelo seco hace que la planta sea vulnerable a las enfermedades foliares.

Sin embargo, asegúrese de no regar demasiado también.

La regla general es regar con frecuencia, pero moderadamente.

Alimente la planta de limón una vez cada dos semanas desde mediados de mayo hasta principios de otoño.

Suelo y Trasplante

Aunque la Monarda citriodora púrpura prefiere suelos que contengan un alto porcentaje de arcilla, también puede tolerar fácilmente otros tipos de suelo.

Sin embargo, asegúrese de que el suelo esté bien drenado.

Como crece bastante rápido, los expertos recomiendan dividir los grupos cada tres años.

Aseo y Mantenimiento

M. citriodora no requiere mucho mantenimiento, pero se sabe que cortar las flores ayuda a estimular la floración y extender el período de floración.

Los expertos también recomiendan tratar la planta con sulfato de cobre o un fungicida una vez a principios de primavera y luego en otoño, como medida preventiva.

Cómo propagar la menta de caballo

La bergamota de limón generalmente se esparce por auto-siembra.

Siempre que se den las condiciones de crecimiento adecuadas, la Monadra se propaga rápidamente y forma colonias.

Pero también crecen a partir de semillas y se propagan por división de plantas y esquejes de tallo.

Cultivo de semillas de menta limón:

  • Para las personas que viven en las zonas climáticas cálidas, febrero es el mejor momento para sembrar las semillas directamente en el suelo, ya que pasarán por una estratificación natural durante los próximos dos meses y comenzarán a producir brotes en abril.
  • Cuando los brotes comiencen a emerger, adelgace.
  • Las semillas, sin embargo, se pueden sembrar opcionalmente en otoño.
  • Si vive en un área donde nieva, cubra el sitio con papel de aluminio para mantenerlo un poco caliente.
  • Al cultivar esta especie de Monarda a partir de semillas, asegúrese de no sembrarlas a más de una pulgada de profundidad.
  • Por lo general, las plántulas comienzan a aparecer en 3 semanas, pero debes esperar otras tres semanas antes de trasplantarlas.

Monarda por División:

  • Si se propaga a través de divisiones, elija las plantas que tengan entre 3 y 4 años y divídalas en abril o principios de otoño.
  • Limpie las raíces de las divisiones con agua y luego trate los cortes con carbón triturado antes de plantarlos.

Esquejes de tallo:

  • Corte pedazos de aproximadamente 3 a 4 pulgadas de largo de los brotes verdes, antes del comienzo del período de floración.
  • Retire las hojas de las partes inferiores de los tallos y luego plántelas en arena gruesa.
  • Riegue las plantas, para que el suelo esté húmedo y luego cubra con tela de jardín.
  • Coloca las macetas en un lugar oscuro.
  • Los esquejes generalmente comienzan a enraizarse dentro de 2 a 3 semanas.
  • Transfiera las plantaciones a un lugar permanente a mediados del verano.

Plagas o enfermedades de la hierbabuena

La hierbabuena de limón es susceptible al mildiu polvoriento y, como se mencionó anteriormente, puede desarrollar enfermedades foliares si se mantiene en suelo seco durante mucho tiempo.

Las flores de la Monarda citriodora son muy atractivas para las abejas, las mariposas y los colibríes, que también actúan como polinizadores.

También atrae insectos benéficos al jardín.

Usos de Monarda Citriodora

El bálsamo de limón se cultiva ampliamente como planta de jardín a pleno sol y sombra parcial y también es una opción popular para jardines de hierbas, jardines de cabañas, praderas y bordes de caminos.

En algunas partes del mundo, sus hojas se utilizan con fines culinarios, como para hacer té de hierbas.

Las flores son comestibles, las hojas intensamente especiadas y las flores inusuales hacen que las flores cortadas sean fáciles de usar.

Monarda citriodora también se usó anteriormente como repelente de abejas, de ahí el nombre común de bálsamo de limón.

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