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Piojos de la corteza: una guía para comprender a este insecto

Written by Ahujatar

La presencia de telarañas y una colonia de pequeños insectos puede indicar una infestación de piojos de la corteza.

“Piojos de la corteza” es el nombre común de Psocoptera.

Son pequeños insectos marrones que se alimentan de los desechos que se encuentran en la corteza de los árboles y arbustos.

Los piojos de la corteza aparecen con frecuencia en árboles y arbustos con corteza lisa, como el mirto y los robles.

Ocasionalmente también pueden infestar plantas de madera dura.

Sigue leyendo para aprender cómo lidiar con una infestación.

¿Qué son los piojos de la corteza?

Los piojos de la corteza son insectos que a menudo se encuentran en la corteza de los árboles.

Si bien se llaman piojos de la corteza, no son piojos.

A diferencia de los piojos, Psocoptera no es parásito ni plaga.

Psocoptera es una de las especies de insectos más antiguas, apareciendo por primera vez hace más de 250 millones de años.

Los psócidos son insectos carroñeros con largas antenas y pequeñas mandíbulas masticadoras.

Los bichos solo miden entre 1 y 10 milímetros de largo y se parecen a los pulgones.

Sin embargo, a diferencia de las plagas de pulgones, no representan una amenaza para las plantas.

El signo revelador de los piojos de la corteza es el desarrollo de una red en la corteza del árbol y un gran grupo de pequeños insectos brillantes.

Si el árbol contiene hojas amarillas o distorsionadas o sustancias pegajosas negras, lo más probable es que el árbol contenga pulgones en lugar de piojos de la corteza.

Las colonias de psocópteros a menudo incluyen cientos de “piojos” con una mezcla de adultos y ninfas.

Cuando las ninfas maduran, desarrollan alas.

Las alas generalmente solo se usan para la dispersión cuando se perturba la colonia.

Hay muchas especies de piojos de la corteza que se encuentran en todo el mundo.

No importa la especie, tienen cuerpos suaves y se protegen con una fina capa de seda.

Los insectos tejen la seda ellos mismos y eventualmente cubre grandes porciones de la corteza de los árboles.

Estos psócidos comen una amplia variedad de materiales orgánicos, incluidos hongos y moho.

Prefieren ambientes húmedos y buscan materia en descomposición.

Junto con trepar a los árboles, Psocoptera a menudo aparece en libros viejos mohosos, lo que lleva al nombre común “piojos de los libros”.

Una colonia de piojos de la corteza o de los libros a menudo indica la presencia de moho o crecimiento de hongos.

En cierto modo, estos bichos ayudan a los propietarios de viviendas a identificar posibles problemas en sus jardines o paisajes.

¿Qué daño causan los piojos de la corteza?

  • Los piojos de la corteza no causan daño. De hecho, se consideran beneficiosos para la salud de los árboles.
  • A medida que los piojos de la corteza tejen sus redes y se propagan lentamente por el tronco del árbol, comen una amplia variedad de sustancias que pueden representar un riesgo para la salud de los árboles.
  • Los piojos de la corteza ayudan a limpiar algas, hongos, moho y tejido vegetal muerto.
  • Los piojos de la corteza al aire libre no son un problema.
  • Desafortunadamente, pueden causar problemas en interiores.
  • Los insectos eventualmente pueden llegar a la cocina mientras buscan comida en mal estado.
  • Si los insectos acceden a cualquier recipiente de comida, pueden contaminar la comida.
  • Este es el riesgo potencial de los piojos de la corteza y solo ocurre en interiores.
  • Los piojos de la corteza de interior son increíblemente raros.
  • La forma más común en que estos insectos aparecen en el interior es en los árboles de Navidad vivos.
  • Si el árbol ya contiene una colonia de piojos de la corteza, la colonia puede permanecer en el árbol mientras se lleva a casa y se lleva al interior.
  • Una vez dentro, el aire más cálido obliga a los insectos a buscar comida.
  • Sin acceso a alimentos en mal estado o material orgánico en las plantas, los insectos mueren rápidamente.
  • El único problema potencial con los piojos de la corteza en las plantas es la apariencia de sus redes.
  • Sin embargo, al final de la temporada de crecimiento, los piojos de la corteza consumen su propia red.
  • Limpian el árbol durante los meses más cálidos y luego lo limpian ellos mismos.
  • Además de no presentar peligros para la salud del árbol, los piojos de la corteza no presentan riesgos para la salud de los humanos y las mascotas.
  • Estos insectos no son portadores conocidos de ninguna enfermedad y no muerden.

¿Cómo se controlan los piojos de la corteza?

Como los piojos de la corteza no son plagas, la recomendación típica es evitar molestar a una colonia de piojos de la corteza.

Dejar que los insectos completen su trabajo beneficia al árbol.

Los psocópteros no perforan la corteza ni dañan las hojas.

Simplemente comen los materiales orgánicos que crecen en la corteza del árbol.

Si bien los piojos de la corteza no son una amenaza, a algunas personas no les gusta la aparición de colonias de Psocoptera en sus árboles.

Para eliminar los piojos negros, simplemente rocíe el árbol con agua.

Casi cualquier actividad hace que los insectos se vayan volando.

El agua también elimina fácilmente las correas.

No hay necesidad de usar jabón insecticida u otros tratamientos comerciales para plagas.

Cuando se les molesta, los piojos negros tienden a irse en grupos, como en una manada de ganado.

Este comportamiento ha llevado a los nombres comunes “ganado de corteza” y “ganado de árbol”.

En unos momentos, los insectos pueden reaparecer en su lugar original.

En algunos casos, es posible que se necesiten varios rocíos fuertes de agua para eliminar completamente la colonia de un árbol.

La conclusión es que en lugar de tratar una infestación de piojos de la corteza, se debe dejar que los insectos completen su trabajo de limpieza.

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