Cuidado de Las Plantas

Plantas amantes de la lima… ¿Las conoces?

Written by Ahujatar

Permítanme compartir con ustedes mi primera experiencia con las plantas amantes de la cal y la magia que se puede realizar al agregar cal a la tierra.

Esto sucedió cuando transformé una cama de dulces sultanes de plantas enfermizas a ejemplares vigorosos con flores de calidad de exhibición.

La flor de plumbago azul amante de la lima de cerca

Al igual que la mayoría de los principiantes, quería tener un éxito extraordinario con una determinada flor.

En mi caso fue el dulce sultán Centaurea moschata (Centaurea suaveolens), pero si florecieron para mí, las flores eran pequeñas y los tallos débiles y torcidos.

Secreto simple para el éxito

El secreto del éxito era tan simple que me sonrojaba al mencionar mis repetidos fracasos.

Aprendí que las centaureas como familia son plantas amantes de la lima. Cuando trabajé escombros de yeso finamente rotos en la cama de dulces sultanes.

La cosecha de flores cortadas rivalizaba con las plantas más finas de la floristería, las plantas más altas tenían 20 pulgadas de altura y eran tupidas, las flores de tallo largo eran enormes y los colores particularmente brillantes.

Mi siguiente revelación de las propiedades mágicas de la cal dio resultados espectaculares con tan poco esfuerzo que despertó mi interés hasta el punto de la obsesión.

Descubrí que aunque los experimentos para determinar el grado de acidez del suelo que requieren ciertas plantas han recibido amplia publicidad, la información sobre los efectos de la cal en el suelo no ha sido bien difundida.

Mi acumulación de notas sobre el tema ciertamente proporciona datos suficientes para justificar el uso de la cal como una buena práctica de trabajo en lugar de una mera teoría.

Limón para las plantas: la salsa secreta de los agricultores

Los agricultores y horticultores encuentran que es una práctica rentable, porque saben que muchos cultivos de campo y vegetales producen un rendimiento consistentemente mayor en suelos bien encalados.

La cal consiste principalmente en carbonato de calcio, que se usa ampliamente para la enmienda del suelo.

El encalado se vuelve absolutamente necesario para la mayoría de los vegetales donde el suelo tiende a ser ácido.

Las legumbres generalmente requieren un suelo alcalino, y la soja, la calabaza, los espárragos, el melón, la coliflor, las cebollas, las chirivías y el ruibarbo aprecian la cal adicional en el suelo.

Generaciones de adaptación a diversos entornos han condicionado a la mayoría de estos se les conoce como calcipóbicos. Donde nuestras plantas ornamentales favoritas a un suelo neutral, aunque los claveles, Gypsophila paniculata, plantas Delphinium, reseda, capuchinas, guisantes de olor y muchos otros prefieren suelo dulce.

Cuando las plantas se traen de altas cadenas montañosas, desiertos, llanuras, selvas o cualquier entorno especializado, carecen de la capacidad de adaptarse a la diferencia de suelo que se ha desarrollado a lo largo de los siglos por nuestros híbridos de jardín.

La dificultad y el costo que implica obtener estas plantas hace que sea imperativo determinar sus requisitos especiales y luego duplicarlos lo más fielmente posible en el jardín.

De los últimos años este proceso suele emprenderse con la mayor consideración respecto al grupo de suelos ácidos; pero con menos comprensión en lo que respecta a las plantas amantes de la cal.

Sería tan razonable esperar que aquellas plantas que requieren un nivel de pH del suelo extremadamente bajo prosperarán en suelos neutros como esperar que las plantas nativas de un suelo fuertemente neutral.

Hábitat natural

La mejor manera de determinar la preferencia del suelo en las plantas es por referencia a su hábitat nativo. Las plantas de las altas Sierras, las Montañas Rocosas o cualquier otro rango de granito, no tolerarán la cal en ninguna forma.

Pero muchas otras plantas de las llanuras occidentales son tolerantes a la cal, si no definitivamente calcífilas.

Ahora se considera que una deficiencia de cal es la principal causa de su frecuente crecimiento deficiente en muchos jardines orientales.

Parecería un gran número de plantas de la gama de las calizas; a primera vista, para requerir un tratamiento de suelo ácido directo.

Pero una mayor investigación a menudo demostrará que, si bien la planta aparentemente crece en el moho de la hoja; la larga raíz principal penetra profundamente en las grietas de la formación de piedra caliza debajo del humus del suelo superficial.

Los amantes de la lima dividen las familias de plantas

El hecho de que muchas familias de flores estén divididas entre sí hace que sea aún más importante considerar los lugares frecuentados por las especies en cuestión. Los exploradores de plantas y muchos de nuestros viveristas designan el lugar y, a menudo, la formación que se encuentra debajo de las plantas en cuestión.

Esta es a menudo la clave de su cultura. Es casi seguro que el suelo sobre mármol, piedra caliza y serpentina sea alcalino, mientras que el que está sobre cuarzo, granito y mica suele ser ácido. La acidez generalmente prevalece sobre la arenisca y el esquisto, aunque puede ser neutra o incluso levemente alcalina.

Alcalinidad un veneno mortal

Donde existen suelos ácidos en la naturaleza, encontramos una clase de plantas para las cuales la menor mancha de alcalinidad es un veneno mortal; estos son conocidos como calcipóbicos. Donde el suelo es alcalino se encuentran los amantes de la cal o calcífilos.

Estas plantas aparentemente dependen de la acción de la cal para la liberación de los nutrientes de las plantas en las formas más fácilmente similares a sus raíces.

Esto lo hace alterando los compuestos minerales presentes en el suelo a los elementos esenciales requeridos para el crecimiento.

Debe recordarse que la cal no es un fertilizante y debe usarse solo como una enmienda para mejorar la textura y cambiar el químico, proceso mediante el cual también se incrementa en gran medida la actividad de las bacterias beneficiosas del suelo.

Cuando se ha determinado que la planta en cuestión requiere mayor alcalinidad, el siguiente paso es decidir de qué forma es mejor proporcionarla. Muchas plantas de roca son más felices con un aderezo de astillas de piedra caliza.

Estos también sirven para proteger la corona de la planta de la humedad indebida y las flores de ser salpicadas de barro. Los escombros de mortero viejo se pueden utilizar como capa superior o excavar en el suelo, dependiendo el grado de pulverización de la planta y la ubicación.

Las piezas gruesas que se utilizan en el recorrido de la raíz ayudarán a mejorar el drenaje y también simularán casi por completo el rango de piedra calcárea donde la piedra caliza no está disponible.

En jardineras y para cultivos de campo obviamente es mejor usar cal hidratada o agrícola (cal agrícola).

La proporción que depende de la acidez del suelo y la naturaleza de la plantación propuesta, o la piedra caliza molida que se puede usar con seguridad en grandes cantidades con una reacción alcalina, como la harina de huesos y el superfosfato sin su contenido habitual de yeso, se puede aprovechar.

La frecuencia de la aplicación de cal

La cal no debe ser necesaria más a menudo que cada dos años. La reacción alcalina puede continuar durante cinco años o indefinidamente, según el tipo de suelo.

Debido a la constante lixiviación, el suelo arenoso, derivado del granito y que naturalmente se inclina hacia la acidez, requiere cal y fertilizantes a intervalos más frecuentes que el suelo cerrado y de textura fina derivado de la piedra caliza.

Los suelos glaciales, los sedimentos y las pérdidas depositadas por el viento necesitarán atención constante, mientras que un suelo sedimentario de reacción alcalina nunca necesitará enmienda, excepto para acomodar las plantas ácidas.

Se ha convertido en una práctica común en el diseño del paisaje proporcionar estaciones para suelos ácidos. También es deseable alguna disposición para la segregación de las plantas calcífilas.

Cuando tal agrupación de plantas sea imposible, como en plantaciones establecidas, las preferencias de suelo de las plantas circundantes deben determinarse antes de agregar cal o fertilizantes de reacción alcalina al suelo.

No se puede exagerar la importancia de este paso, ya que la cal es un veneno inmediato y mortal para los amantes del ácido y causará un daño irreparable si se le permite filtrarse en la zona de la raíz.

La idea de establecer estaciones de suelo alcalino puede parecer descabellada, pero seguramente atraerá al jardinero serio como una manera fácil de obtener el mejor rendimiento de esta clase de plantas sin dañar a otras.

En el jardín de rocas y las fronteras perennes, los espacios abiertos y soleados podrían designarse como estaciones alcalinas, como los amantes de la cal. en términos generales, son amantes del sol y las plantas de suelo ácido requieren sombra. Hay excepciones a esta regla en ambos cultivos que deben confirmarse con respecto a las condiciones locales como la altitud, la humedad, las temperaturas de verano, etc.

En ciertas regiones, el tipo de suelo es tan conocido que elimina la necesidad de realizar pruebas de suelo, excepto para el cultivo de aquellas plantas que requieren un pH preciso. En otras localidades, tanto los suelos ácidos como los alcalinos se encuentran en un área pequeña, a menudo dentro del mismo jardín.

El suelo arenoso de mi antigua casa donde cultivé el jardín durante 15 años tenía tendencia a ser ácido. El agua era blanda, la capa freática se alineaba y el suelo estaba suelto y perfectamente drenado. El nuevo jardín, a menos de tres millas de distancia, tiene suelo dulce con agua dura a un nivel alto y el drenaje es deficiente.

Plantas amantes de la lima preferidas

Las violetas también florecen aquí. Sufrí una gran pérdida al mudarme al nuevo jardín cuando todos mis híbridos violetas fueron colocados sin pensar en una cama de suelo ácido. No tardaron en morir.

Su preferencia por un suelo dulce es, sin duda, la razón por la que los cultivadores de violetas dan como consejo cultural el consejo bastante ambiguo de que las violetas no deben plantarse bajo pinos o secuoyas.

Estas instrucciones se aplican solo a las variedades de violeta dulce, Viola odorata, ya que la mayoría de las especies requieren suelo ácido, aunque se recomiendan astillas de piedra caliza en cualquier compost preparado para V. alpina y V. pedatifida.

Entre las plantas de roca encontramos pocas familias en las que los miembros son unánimes en sus necesidades. En casi todos los géneros grandes hay especies tan insistentes en su odio a la cal como las especies calcífilas relacionadas lo están en su demanda.

¿Qué plantas de jardín necesitan cal?

Se cree que todas las achilleas y aethionemas necesitan cal y la familia de los dianthus está casi completamente de acuerdo.

Schizanthus, cuando se cultiva en macetas, debe tener un puñado de escombros de mortero finamente pulverizados en cada maceta. Gloxinias también hará un crecimiento más fino en suelo endulzado. La hermosa flor de genciana de la pradera (eustoma) necesita cal en el abono de semillas, así como un medio de cultivo fuertemente alcalino.

Las plantas amantes de los ácidos tienen una mayor resistencia contra las plagas comunes del jardín. Un jardín lleno de tales plantas tiene menos probabilidades de sufrir una infestación.

Plantas a dieta – Plantas amantes de los alcalinos

Todas las plantas fronterizas Campanula prosperan en un suelo calizo, así como muchas de las especies de rocalla. Las plantas Clematis como familia exigen un suelo bien encalado, con excepciones Clemátide verticillaris y Clemátide crispa que requieren un pH de 5 a 6.

No se puede esperar que Scabiosa caucasica y sus numerosas y hermosas variedades prosperen en un suelo ácido. Las plantas madre recalcitrantes a menudo pueden ser inducidas a florecer mediante la aplicación de cal como aderezo, y el crecimiento económico de los alhelíes en suelos alcalinos es evidencia de que la cal en alguna forma es un requisito.

Generaciones atrás, los jardineros se dieron cuenta de que el lirio barbudo crecía mejor en un suelo dulce, con el consiguiente encalado pesado, el procedimiento aceptado en la preparación de lechos de iris.

Esta práctica cayó rápidamente en desgracia cuando se descubrió que el exuberante crecimiento inducido por la aplicación de cal hacía que el iris fuera más vulnerable al ataque de enfermedades fúngicas.

Sin embargo, esto no significa que un suelo ácido sea preferible o que un suelo alcalino no sea el mejor medio para su cultivo, sino que la cal no debe usarse para forzar un crecimiento suave y esponjoso que puede tener menos inmunidad a las enfermedades.

Algunos de los árboles que prosperan en un suelo alcalino son la casuarina, la catalpa, la acacia, el nogal americano y el nogal. Entre los árboles de hoja perenne se encuentran el cedro rojo, el enebro y el tejo, los suelos calcáreos de Inglaterra cuentan con nobles ejemplares de su mejor desarrollo.

Así como los mejores resultados se obtienen de las plantas amantes de los ácidos cuando se le da una consideración especial al suelo, las amantes de la cal también deben recibir las condiciones que les gustan. Una aplicación de cal a las plantas calcífilas hará maravillas si crecen en suelos ácidos.

por L. McCombs

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