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Porosidad del suelo: ¿Qué es? Por qué es importante | Cómo mejorarlo

Written by Ahujatar

La porosidad del suelo es el término utilizado para describir la cantidad de espacio abierto o espacio poroso que se puede encontrar entre las partículas del suelo.

Los espacios porosos se pueden formar de varias maneras. Por ejemplo:

  • Los insectos y gusanos en el suelo pueden causar espacios porosos.
  • Los gases pueden quedar atrapados en los espacios por el agua subterránea, y esto puede causar una mayor expansión.
  • El crecimiento y el movimiento de las raíces pueden afectar el espacio de los poros.
  • Los materiales en el suelo pueden disolverse creando espacio poroso.

Además, la textura del suelo afectará la porosidad del suelo. Hay muchas texturas de suelo diferentes, pero las tres principales son:

  1. La arena es un material arenoso y las partículas individuales del suelo se pueden ver a simple vista.
  2. El limo es un material resbaladizo y suave cuando está húmedo. Las partículas individuales extremadamente diminutas son difíciles de ver a simple vista.
  3. La arcilla es un material pegajoso cuando está mojado. Sus microscópicas partículas de suelo individuales no se pueden ver a simple vista.

La combinación de estos tres materiales conforma la textura del suelo. Sus diferentes tamaños, formas y calidades determinan la porosidad del suelo.

¿Por qué es importante la porosidad del suelo?

Hay muchas razones por las que la porosidad del suelo es importante. El principal de ellos es el hecho de que el suelo contiene el agua subterránea de la que depende la mayoría de los seres vivos para mantener la vida.

Un suelo saludable retiene y filtra el agua y es un actor importante en el ciclo del agua.

La porosidad del suelo también determina la cantidad de oxígeno que se puede encontrar en los espacios porosos. Además del agua, las plantas deben tener oxígeno para crecer y prosperar.

Necesitan oxígeno para respirar; por lo tanto, es importante tener un suelo bien aireado para que crezcan plantas sanas.

El suelo que ha sido compactado por el tráfico pesado de peatones, equipo de construcción u otras causas ha reducido la porosidad del suelo. Este tipo de suelo no puede contener suficiente agua y oxígeno para mantener el agua subterránea limpia y saludable o plantas prósperas.

Conocimientos para juzgar la porosidad del suelo

El suelo tiene muchas propiedades físicas que incluyen:

Estructura

La estructura del suelo afecta la porosidad. Los tipos básicos de estructura del suelo son:

  • Suelo arenoso grueso tiene un bajo porcentaje de materia orgánica y no es especialmente fértil. Este tipo de suelo es rápidamente permeable y no retiene bien la humedad. En suelos arenosos y gruesos, los nutrientes pueden filtrarse lejos de las plantas.
  • Suelo arcilloso de textura media tiene un mayor porcentaje de materia orgánica. Este tipo de suelo retiene mejor la humedad y permite que el agua y los nutrientes se muevan a través del suelo más lentamente.
  • Suelos arcillosos de textura fina tienen la mayor capacidad de retención de agua y nutrientes, pero es difícil trabajar con este tipo de suelo porque es bastante pegajoso cuando está húmedo y muy duro cuando está seco.

El suelo ideal tiene aproximadamente la mitad del espacio poroso. Debe tener cantidades iguales de agua y aire llenando sus poros. El suelo que tiene demasiado aire hará que las plantas tengan sed. El suelo que retiene demasiada agua dificulta el crecimiento de las raíces de las plantas y puede causar la pudrición de las raíces.

Capacidad de retención de agua

La capacidad del suelo para retener agua y reaccionar con los nutrientes depende de la superficie disponible. Cuando el suelo contiene una gran cantidad de material con un tamaño de partícula muy pequeño, hay más área de superficie disponible.

Esta es la razón por la que la arcilla, que tiene un tamaño de partícula muy pequeño y una estructura similar a una placa, es más capaz de retener agua que la arena, la grava o las rocas.

Textura

La textura está determinada por las proporciones de arcilla, limo y arena. La textura del suelo es la propiedad más importante para determinar cómo manejar y usar correctamente cualquier suelo.

El suelo que tiene una textura pobre es muy difícil de alterar y no es económicamente factible intentar cambiar la textura del suelo para uso comercial.

Color

El color del suelo puede ser un indicador de la calidad, textura y porosidad del suelo. Por ejemplo, un suelo de color bastante claro puede tener un bajo porcentaje de materia orgánica y un alto porcentaje de arena.

Esto podría dar como resultado un suelo que drena bruscamente con un alto nivel de porosidad.

El suelo más oscuro puede contener un alto porcentaje de materia orgánica. Además, el suelo de color oscuro a menudo es causado por un drenaje deficiente o porosidad baja.

El suelo de color gris o rojo puede contener un alto porcentaje de arcilla. Curiosamente, la arcilla roja está bien aireada y tiene un buen nivel de porosidad. La arcilla gris drena mal y tiene un bajo nivel de porosidad.

Todas estas propiedades combinadas determinan la porosidad del suelo y cuán adecuado puede ser un suelo determinado para su uso como medio de crecimiento.

¿Qué daño ocurre con muy poca o demasiada porosidad del suelo?

Intentar usar suelo que no ha sido enmendado para mejorar la porosidad es una receta para el fracaso en la jardinería. Algunos de los problemas que es probable que encuentre incluyen:

compactación

Como hemos mencionado, cuando se ha aplicado una gran cantidad de presión al suelo a través de un tráfico peatonal pesado o equipo pesado u otros medios, el agua y el aire son expulsados ​​​​de los espacios porosos.

Cuando el suelo se compacta, el aire y el agua no pueden moverse a través de él y tampoco pueden plantar raíces. Este estado de cosas hace que sea muy difícil para las plantas prosperar.

Erosión

Cuando el suelo se compacta, puede esperar que el agua se escurra en lugar de absorberla y esto puede provocar erosión. A pesar de que las partículas de suelo de arcilla pegajosa no serán arrastradas por el agua ni arrastradas por el viento, las partículas de suelo más livianas sí lo harán. Esto lo dejará con un suelo predominantemente arcilloso, con poco movimiento de agua, difícil de trabajar y resistente a las raíces de las plantas.

¿Cómo mejorar la porosidad del suelo?

Una de las formas más asequibles y sencillas de mejorar la porosidad del suelo es añadiendo materia orgánica. Aunque la materia orgánica no cambia la textura del suelo, cambia la estructura del suelo y aumenta el espacio poroso mientras mejora el drenaje.

Siga estos 5 consejos inteligentes:

  • Asegúrese de agregar materia orgánica al suelo tanto arándolo al final de cada temporada de crecimiento como cubriendo con buena materia orgánica durante la temporada de crecimiento. Obtenga más información sobre el acondicionamiento del suelo.
  • Un mantillo espeso, 1″ pulgada a 3″ pulgadas de profundidad, ayudará a mantener la humedad en el suelo mientras se descompone lentamente para agregar nutrientes. Al final de la temporada de crecimiento, puede labrar este mantillo en el suelo para nutrirlo aún más y mejorar la porosidad.
  • Usa una técnica de cultivo profundo que mezcla las 6″ pulgadas superiores de tierra, mantillo y materia orgánica en las 24″ pulgadas superiores de tierra. Tenga en cuenta que no debe labrar el suelo cuando está muy húmedo, ya que esto dañará la estructura del suelo.
  • Cultivo de cobertura durante el invierno ayuda a retener la humedad y protege su suelo contra la erosión.
  • Si tienes puntos bajos en su propiedad, cree un jardín de lluvia para ayudar a capturar la escorrentía y los sedimentos.

Sea paciente y consistente

Es posible hacer un jardín con éxito con cualquier textura de suelo, siempre que comprenda claramente todos los atributos de su suelo. Este conocimiento puede capacitarlo para mejorar el suelo a su mayor potencial.

También le informa sobre qué cultivos tienen más probabilidades de tener éxito en su suelo modificado correctamente.

No existe una solución rápida para mejorar la porosidad del suelo. Use los 5 consejos anteriores poco a poco, de manera constante, año tras año. Simplemente trabajando la materia orgánica en su suelo en incrementos, mejorará gradualmente la porosidad de su suelo.

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