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¿Qué comen las mariquitas además de los pulgones?

Written by Ahujatar

Conocidas a menudo como el aprendiz de jardinero, las mariquitas suelen ser un espectáculo agradable en jardines y cultivos. Estos insectos de colores brillantes devoran y comen áfidos dañinos que dañan sus frutas y verduras.

A las mariquitas les encanta comer pulgones. Pero los pulgones no son la única comida en su menú, y no todas las mariquitas benefician al jardinero doméstico.

Comprender las diferentes especies de mariquitas y lo que prefieren comer ayuda a mantener su jardín seguro.

Entonces, ¿qué comen las mariquitas además de los pulgones? Sigue leyendo para averiguarlo.

Tabla de contenido

  1. ¿Qué son las mariquitas?
  2. ¿Qué daños causan las mariquitas?
  3. Cómo controlar a la mariquita

¿Qué son las mariquitas?

También conocida como Lady Beetle, la mariquita es un omnívoro pequeño pero poderoso, cuyo tamaño varía de 1 mm a 10 mm.

Aunque viven solo un promedio de 3 a 6 semanas, son pequeños escarabajos increíblemente ocupados. Durante su corta vida, una sola mariquita puede poner 1000 huevos y comer más de 5000 pulgones.

Existen más de 5.000 especies diferentes de mariquitas. Pero, la mariquita de siete puntos, o mariquita coccinella, es de lejos la más reconocida.

Su caparazón rojo y brillante envía una señal de advertencia a los depredadores sobre el fluido nocivo que emite si es atacado.

Las mariquitas prefieren poner sus huevos cerca de su fuente de alimento favorita.

Las mariquitas no solo son comedores robustos, sino también sus larvas. Las larvas con forma de caimán se alimentan sin descanso durante varias semanas antes de convertirse en pupas.

Si bien la mayoría de los tipos de mariquitas prefieren comer pulgones, también son verdaderos omnívoros que comerán todo lo que esté disponible. Aparte de los pulgones, las mariquitas son voraces comedoras de pulgones, pero también comen:

  • Cochinillas harinosas
  • Piojos saltadores
  • Arañas rojas
  • moscas blancas
  • pequeñas arañas

No se limitan a los insectos adultos. Las mariquitas también comen huevos y larvas, que incluyen:

  • Orugas de polillas y mariposas
  • gusanos
  • Huevos de escarabajo de patata de Colorado
  • Otras mariquitas

¿Qué daños causan las mariquitas?

Todas las mariquitas comen mucho. La cantidad de daño que pueden causar depende mucho de las preferencias específicas de su especie.

En general, la mayoría de las mariquitas nativas de América del Norte tienen más ventajas que inconvenientes. Se agrupan según sus preferencias alimenticias:

  • Las mariquitas afidófagas comen pulgones
  • Las mariquitas coccidófagas comen escamas
  • Las mariquitas acarífagas comen ácaros

Si bien las mariquitas pueden mordisquear las plantas de su jardín, la mayoría deja la vegetación en paz.

Pero, la subfamilia Epilachninae es una notable excepción. Conocida como la mariquita vegetariana, casi solo come vegetación, que incluye:

  • Melocotones, peras y nectarinas
  • higos y dátiles
  • Pasas, uvas y ciruelas
  • Moras, arándanos y frambuesas
  • legumbres

Independientemente de la especie, las mariquitas prefieren los pulgones. Si tiene un problema de áfidos, no tiene que preocuparse de inmediato por el tipo específico de mariquita que llega.

Pero, después de que hayan erradicado las plagas, asegúrese de que no pasen a comerse sus plantas.

Escarabajo asiático

Si bien las mariquitas vegetarianas pueden comerse su jardín, rara vez son más preocupantes que los pulgones.

La mayoría de las mariquitas nativas americanas benefician a sus frutas y verduras. Sin embargo, una especie invasora de mariquitas llamada Harmonia axyridis, o la mariquita asiática, plantea un problema único.

Las mariquitas asiáticas comen pulgones, por lo que son bienvenidas en su jardín, pero pueden causar problemas si ingresan a su hogar.

A menudo confunden las casas con acantilados rocosos e intentan hibernar en su interior. Esto suele ocurrir en octubre.

Unas cuantas mariquitas en tu casa pueden no parecer gran cosa. Pero la mariquita asiática emite un líquido amarillo asqueroso que puede manchar los muebles y las paredes.

Detectar la diferencia es bastante sencillo. Las mariquitas asiáticas son más grandes que las norteamericanas.

Si bien ambos tienen coloración roja y naranja, la mariquita asiática también puede ser amarilla. Además, la mariquita asiática tiene cuatro manchas negras en forma de M en la espalda.

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Cómo controlar a la mariquita

Si tienes poblaciones de áfidos, las mariquitas son una forma eficaz y libre de químicos de eliminarlas.

La forma más efectiva de atraer mariquitas deseables a su jardín es plantando flores. El polen y el néctar atraen a las mariquitas.

Puedes matar los pulgones con mariquitas o con pesticidas. No puedes usar ambos al mismo tiempo porque matarás a las mariquitas.

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Para deshacerse de una plaga de mariquitas asiáticas, tiene algunas opciones.

Una opción no química simple y efectiva es rociar una solución de jabón para platos diluido con agua donde se congregan. No solo los mata, sino que también ayuda a eliminar sus residuos amarillos.

Otra opción es colocar pequeños platos de jugo o agua azucarada alrededor de su casa. Las mariquitas seguirán el olor y se ahogarán.

Estas soluciones no químicas efectivas para matar mariquitas en su casa son efectivas. Esto significa que las opciones químicas no son necesarias.

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