Cuidado de Las Plantas

¿Qué es una flor compuesta?

Written by Ahujatar

Brevemente, un compuesto es un miembro de la familia compuesta (Familia Compositae o Asteraceae).

Sin embargo, tal afirmación transmite poca información a alguien que recién está aprendiendo.

Se vuelve más claro decir que un compuesto es un miembro de la familia de las margaritas o el:

  • familia del girasol
  • Flores de áster
  • Cardo
  • Achicoria
  • o familia de la ambrosía

Pero las revistas de jardinería, los libros de jardinería y los catálogos de viveros usan con frecuencia la palabra compuesto.

Deberíamos familiarizarnos a fondo con él. La mejor forma de conocer una palabra es usándola.

Familia de plantas compuestas: importantes y grandes

La familia compuesta es muy importante y muy grande. Algunos de sus miembros nos proporcionan alimentos, otros colorantes, medicinas, aceites (comestibles, iluminadores y lubricantes) y polvos para insectos.

Muchos compuestos son ornamentales, como la planta Purple Passion (Gynura) y está la oveja negra de la familia: las malas hierbas.

Las margaritas, los girasoles, los ásteres, los cardos y otros de este grupo con todos sus parientes comprenden más géneros (más de 800) que cualquier otra familia de plantas.

Difícilmente podemos mirar a cualquier lugar sin ver compuestos, ya sea:

  • Entre las plantas en las fronteras perennes
  • Por las filas de anuales
  • En el parche de hierbas
  • Entre las plantas de interior y suculentas
  • En la verdura o en el jardín salvaje
  • En parches de malas hierbas

Los botánicos nos dicen que las plantas de esta familia han alcanzado el estado más alto de desarrollo.

Las plantas varían considerablemente al igual que sus flores, pero son las flores las que tienen ciertas características familiares que debemos buscar.

Han empacado más en la misma cantidad de espacio que cualquier otra flor.

Su estructura es tal que la visita de un insecto puede resultar en la polinización de muchas flores. Esto asegura una abundancia de semillas.

Las semillas a menudo están equipadas con ingeniosos dispositivos que ayudan en su distribución.

Las medias de palo o garrapatas de mendigo (Bidens) que cuelgan de nuestra ropa, la bardana (Arctium) con sus cabezas en forma de rebaba equipadas con cerdas en forma de gancho que se enganchan en la piel de los animales que pasan.

Diente de león y barba de cabra (Tragopogon) con penachos de plumas que les permiten flotar en el aire hacia lugares de crecimiento favorables.

Estos son ejemplos de algunas de las formas en que viajan las semillas de flores compuestas.

La cabeza de la flor que a un observador casual parece ser una sola flor como lo es un lirio o una rosa, es, en realidad, un racimo de muchas flores pequeñas.

Estas florecillas son todas iguales o las del centro de la cabeza tienen una construcción diferente a las del borde exterior.

Cuando son todos iguales, son tubulares o aplanados y en forma de cinta.

Cuando hay dos tipos, como por ejemplo en una margarita de Shasta, las centrales (las flores del disco) son tubulares, y las exteriores (las flores de los rayos), que parecen ser los pétalos, son aplanados y en forma de cinta.

La margarita de Shasta es típica de la familia compuesta: las flores de disco en el centro y las flores liguladas, los estandartes blancos, alrededor del borde. La familia compuesta a veces se conoce como la familia de las margaritas.

En algunas especies compuestas, cada pequeña flor tiene los medios para producir semillas y en otras especies requiere cooperación.

Una flor puede tener los estambres y otra el pistilo, o la flor del disco puede tener ambos órganos de reproducción y las flores liguladas el deber de atraer los insectos necesarios para polinizar las flores para producir semillas.

La cabeza de la flor agrupada se encaja perfectamente en un receptáculo llamado involucro.

Esta es una adaptación de los sépalos y varía en diseño.

Puede parecerse a una taza o una canasta pequeña: las partes parecidas a sépalos (generalmente verdes) casi fusionadas o en capas superpuestas como escamas o con apariencia de hoja.

Los hechos más extraños los descubrimos cuando nos adentramos en el estudio de las familias vegetales.

¿Sabías que las margaritas son crisantemos?

La margarita ojo de buey del campo es Crisantemo leucanthemum – un nombre griego que significa “flor dorada-flor blanca”.

Un nombre muy descriptivo: las flores doradas son las flores de disco en el centro. Las flores blancas son las flores de rayos alrededor del borde.

La margarita pintada (pelitre del que se hace el polvo de insectos) es Crisantemo coccineum.

Otra planta, que no es una margarita pero que tal vez no reconozcas como un crisantemo, es la costmaria, Crisantemo balsamita.

También se la ha llamado la planta de la hoja de la Biblia.

Se nos dice que, en la antigüedad, las mujeres llevaban una hoja prensada en sus Biblias cuando asistían a la iglesia.

Si el sermón era algo largo, las mujeres olían la hoja aromática de vez en cuando para mantenerse bien despiertas y alertas.

Incluso ahora, al pasar junto a la planta que vino del jardín de la abuela, algunos arrancan una hoja para disfrutar de su fragancia.

Al observar el jardín y observar cuáles son compuestos, encontramos una gran diferencia en el tamaño de las flores, desde las dalias del tamaño de un plato hasta las flores diminutas e insignificantes de la artemisia ‘Silver King’.

Cualquiera que sea el color de la flor que se desee, probablemente haya un compuesto disponible:

  • caléndulas amarillas
  • caléndulas naranjas
  • Asteres de China de lavanda
  • Liatris púrpura
  • Acianos blancos (Centaurea cyanus)
  • Cardo globo azul (Echinops)
  • Chrysogonum virginianum
  • Cineraria roja (Senecio cruentus)
  • Flores de paja rosadas (helichrysum)
  • Margarita Margarita (Argyranthemum frutescens)
  • Melampodium (margarita de pie negro)
  • Alfombra plateada (Dymondia margaritae)
  • fresa (xerocrisum)
  • … y muchos otros.

Entre las plantas de interior, mencionamos la cineraria de la floristería, Senecio cruentus.

Hay dos hiedras en el género Senecio:

  • Senecio mikanioides, la hiedra alemana
  • Senecio macroglossus, la hiedra del Cabo

Quizás hayas visto o cultivado en tus ventanas algunas de las Kleinias, suculentas compuestas emparentadas con el género Senecio.

Las suculentas son plantas con hojas y tallos carnosos.

¿Has visto una planta que florece afuera en la primavera, con pequeñas flores amarillas como margaritas?

Está Senecio plattensis conocida como hierba cana o hierba cana.

Hay unas 1200 especies de Senecio, pero no importa cuál sea, si es un senecio, es un compuesto.

En el jardín silvestre, a lo largo de los caminos, o en sus hogares nativos, conocemos compuestos tales como la vara de oro, la milenrama, las rudbeckias, la equinácea púrpura (Ratíbida pinnata)y serpiente blanca (Ageratina alta).

Es posible que nunca nos hayamos dado cuenta de que productos de nuestra huerta como la lechuga, la escarola y la ostra vegetal están relacionados con plantas malezas como la lechuga silvestre alta (Lactuca canadensis), achicoria y salsifí de pradera silvestre (Tragopogon pratensis).

En la huerta encontramos estragón que es una artemisa que se usa para condimentar.

Tal vez has crecido tanaceto (Tanacetum vulgare) en su borde de flores en lugar de en el jardín de hierbas.

La familia compuesta incluye entre 10.000 y 12.000 especies.

Incluso una lupa puede no revelar las características familiares de algunas de las flores más pequeñas.

Pero tal vez si examina de cerca las flores de tamaño considerable y con la ayuda de libros de jardinería o Google, puede decidir acerca de estos tres:

  • Zinnia
  • Agerátum
  • matricaria

¿Son compuestos?

Lectura recomendada

  • Cómo cuidar la margarita pintada
  • Consejos sobre el cultivo y el cuidado de la margarita de Montauk

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