Cuidado de Las Plantas

Streptocarpus – La prímula del cabo

Written by Ahujatar

Un Streptocarpus (prímula del cabo) bien desarrollado es una alegría. Los muchos híbridos brindan colores agradables y combinaciones llamativas en tonos carmesí, rosa, azul, violeta y blanco.

Líneas contrastantes y manchas de colores vibrantes irradian desde las gargantas de las flores para agregar interés.

Estas plantas de hojas vellosas están emparentadas con las Saintpaulias (violetas africanas), las Columneas y las gloxinias, todas ellas miembros de la familia de las gesneriadas.

El hábitat natural de Streptocarpus se encuentra principalmente en África y Madagascar. Allí crecen en barrancos de montaña boscosos, frescos y húmedos, donde el humus protegido proporciona humedad para las raíces.

La palabra estreptocarpo no es tan desconcertante como parece. Es una combinación de dos palabras griegas, estreptococos (retorcido) y karpus (vaina de la semilla). La cápsula de semilla retorcida, en la mayoría de las variedades, es más larga que un palillo y casi tan delgada.

Llega el primer Streptocarpus

La primera especie de Streptocarpus recolectada fue traída de la finca africana de George Rex y floreció en los Kew Gardens de Inglaterra en 1826.

Esta pequeña planta parecida a la gloxinia recibió una generosa acogida y pronto fue nombrada Streptocarpus rexii. Desarrolla rosetas compactas de hojas acanaladas de color verde oscuro.

De las axilas de estos salen tallos de seis a ocho pulgadas, cada uno con una o dos flores tubulares de un azul intenso. Hoy en día, esta especie figura en el trasfondo de muchos híbridos destacados, como el Weismoor, y aún es cultivada por coleccionistas.

Al menos dos especies de streptocarpus, S. wendlandii y S. grandis, desarrollan sólo una hoja grande. Madura en un año o más cuando numerosos tallos florales salen de la base de la fuerte nervadura central de la hoja.

Estas hojas individuales pueden crecer hasta dos o tres pies de largo cuando la planta recibe abundante humedad.

Experimenté esto cuando cultivé S. wendlandii en un borde especialmente preparado al norte de mi casa.

Incluso el ancho de la hoja era de 12 pulgadas. ¡Imagínese el problema que se encuentra en el momento de plantar antes de las heladas!

Resolví el dilema usando una maceta grande y colocándola sobre una mesa en el porche donde la hoja pudiera descansar en su posición natural.

Sin embargo, ahora estoy cultivando S. wendlandii y S. grandis en macetas de cuatro pulgadas y la hoja mide alrededor de 18 por ocho pulgadas, y parecen contentas en macetas de este tamaño.

S. grandis tiene una hoja de color verde más claro que la de S. wendlandii, y es más delgada.

Estos estreptocarpos son anuales: florecen una vez y luego mueren.

El tallo frondoso Cape Primrose Streptocarpus

Otro grupo de Streptocarpus está compuesto por especies con tallos erectos y frondosos.

El más familiar es Steptocarpus saxorum, cuyas semillas fueron traídas a los Estados Unidos desde Tanganyika (actual Tanzania) por LJ Brass de Florida en 1950.

Se cultiva y propaga fácilmente.

Lo he cultivado en una ventana este e incluso en una ventana sur durante el invierno, cuando el sol está muy al sur. El sol saca a relucir las delicadas flores azules, cada una sostenida por su propio tallo nervudo de tres pulgadas, de color rojo negruzco.

Cuando estos aparecen en profusión, sugieren brazos extendidos para ondear banderas azules alrededor de la planta.

Streptocarpus saxorum es una planta ramificada con multitud de tallos. Las hojas individuales más grandes miden un poco menos de una pulgada de largo y aproximadamente media pulgada de ancho.

Son suculentas y peludas. Los esquejes de tallo enraízan bien en vermiculita, en una mezcla de turba y arena, o en una combinación de turba y perlita.

Streptocarpus kirkii de este grupo tiene tallos ramificados y hojas en forma de corazón de aproximadamente 1 ½ pulgadas de diámetro. Cada tallo de flor puede contener hasta 25 o más flores de color azul claro.

Propagación

La prímula del Cabo se puede propagar por semillas o esquejes tan fácilmente como las violetas africanas.

Además, se puede usar la misma mezcla de suelo de violeta africana.

Es necesario un buen drenaje, pero el suelo nunca debe secarse o los bordes de las hojas se volverán marrones. Streptocarpus resiente el aire excesivamente caliente y seco.

En el jardín de la ventana, ayuda colocarlos sobre una superficie de arena húmeda, turba o perlita.

S. rexii y los otros híbridos se pueden cultivar a temperaturas más frías que las que generalmente se proporcionan para las violetas africanas y las gloxinias, hasta 50 ° Fahrenheit por la noche.

Dales mucho sol en invierno.

Las especies de una hoja, S. wendlandii y S. grandis, me han ido bien en una amplia gama de condiciones, y parecen prosperar mejor en una atmósfera húmeda y un rango de temperatura de 62° a 75° Fahrenheit en el invierno. .

S. saxorum necesita calor, algo de luz solar y mucha humedad.

He encontrado estreptocarpo valioso en mi jardín al aire libre durante el clima cálido.

Las raíces parecen apreciar la oportunidad de serpentear profundamente en el moho húmedo de las hojas. El sol temprano en la mañana y al final de la tarde promueve un crecimiento compacto y una floración profusa.

El riego se realiza con una boquilla de manguera abocinada y, en los días extremadamente calurosos, las plantas se enfrían con la manguera varias veces al día.

Durante el verano, los estreptocarpos al aire libre disfrutan del rocío, la lluvia y el aire fresco de la noche.

Por Florencia Knock

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